Alle berichten van admini

India: voorganger kaalgeschoren

In India hebben leden van een radicale hindoegroepering een voorganger voor de helft kaalgeschoren. Dit gebeurde eind januari in de deelstaat Uttar Pradesh.

Zo’n 200 leden van de radicale hindoegroepering Bajrang Dal sleurden Awdhesh uit zijn huis. Ze schoren de helft van zijn hoofdhaar, snor en wenkbrauwen af. Daarna werd Awdhesh op een ezel gezet en door de straten gereden.

“Ze schreeuwden ‘Dood hem, hak hem in stukken’. Ik bleef bidden tijdens deze beproeving”, aldus Awdhesh. “Ik dank God dat ik heb geleden. Ik ben dankbaar voor dit voorecht.”

Volgens de hindoes zou de voorganger iemand gedwongen hebben zich tot het christendom te bekeren. De politie onderzoekt de zaak.

voorgangerkaalgeschoren

Laos: ‘Mijn gevangenschap maakte deel uit van Gods plan’

Autoriteiten in Laos zien christenen als vijand. Kerkleiders en –leden worden regelmatig lastiggevallen en opgepakt. De 23-jarige James* werd afgelopen augustus gevangengenomen. Hij werd beschuldigd van evangelisatie. In werkelijkheid was hij bezig met een studieonderzoek.

“Mijn zwager studeerde net als ik aan de Bijbelschool. Hij moest een onderzoekje doen voor een project waarmee hij bezig was. Ik hielp hem hierbij en zou dorpsbewoners wat algemene vragen stellen. De dorpsleider gaf me toestemming. Ik was nog maar net begonnen, toen ik werd opgewacht door tien politiemannen. Ze waren gebeld door de dorpsleider en beschuldigden me van het bekeren van mensen tot het christendom”, vertelt James.

“Eerst dacht ik dat ik snel vrij zou zijn, maar ik zat vier maanden gevangen. Ik deelde een cel met 71 andere gevangenen; drugsverslaafden en –dealers en dieven. In deze moeilijke tijd leerde ik op de Here God te vertrouwen en afhankelijk te zijn van Hem. Mijn gevangenschap maakte deel uit van Zijn plan.”

Op 21 december 2015 werd James op borgtocht vrijgelaten, dankzij tussenkomst van Open Doors. “Ik voelde me verdoofd toen ik dit nieuws hoorde en dacht direct aan mijn medegevangenen. Sommigen van hen hebben niemand die zich om hen bekommert. Eenmaal thuis brak ik, ik had mijn familie zo ontzettend gemist. Mijn geloof werd op de proef gesteld in de gevangenis, maar is sterker geworden. Ik wil op de Here God vertrouwen.”

Dank voor Gods nabijheid, ook toen James in de gevangenis zat.

Bid voor de christenen in Laos die gevangenzitten. Bid dat zij ook Gods aanwezigheid ervaren.

Wilt u ook bidden voor de lokale autoriteiten?

* James heet in werkelijkheid anders. Om veiligheidsredenen wordt zijn echte naam niet vermeld

Christenen in eenzaamheid

Vandaag vragen we gebed voor christenen die eenzaam zijn of in afgelegen gebieden wonen.

‘Najeeb’ en zijn gezin zijn de enige christenen in een afgelegen dorp in Pakistan. Vanaf het begin kregen ze te maken met vervolging. “We bleven standvastig in ons geloof”, aldus Rajeeb.

Eerst werd het gezin bezocht door een voorganger uit de omgeving. Bedreigingen maakten een einde aan die bezoeken. Recent kregen Najeeb en zijn gezin bezoek van veldwerkers van één van onze zusterorganisaties. “De laatste acht jaar hebben we geen contact gehad met christenen. We dachten niet dat er ooit nog mensen naar ons toe zouden komen. God zij geprezen!”

Bid voor Najeeb en zijn gezin.

Bid voor christenen die in afgelegen gebieden wonen en eenzaam zijn.

Bid om een zegen voor projecten van SDOK en haar zusterorganisaties waarbij christenen worden bemoedigd.

Iran: voorganger vrijgelaten

Eind vorige week heeft de Iraanse overheid Saeed Abedini, de Iraans-Amerikaanse voorganger, vrijgelaten.

Saeed zat sinds 2012 in de Iraanse gevangenis. Hij was veroordeeld tot acht jaar gevangenisstraf vanwege ‘het bedreigen van de nationale veiligheid’. Volgens verschillende bronnen was Saeed veroordeeld voor het opzetten van huiskerken in Iran. Door de gevangenenruil tussen Amerika en Iran kwam hij vrij.

Zijn vrouw is blij en opgelucht: “De laatste drie jaar heb ik een zware last gevoeld. Niet alleen als vrouw, maar ook als moeder. Ik wil u vragen te blijven bidden. Hij is thuis, maar we hebben nog een weg te gaan.”

Syrie: Brief van een voorganger

De burgeroorlog in Syrië is al bijna vijf jaar gaande. Extremistische islamitische groeperingen teisteren het land. Hieronder leest u een stukje uit een brief van een Syrische voorganger. Hij geeft u een kijkje in het leven van christenen in het Syrische oorlogsgebied.

“Het lijden in Syrië is enorm, er is overal gevaar. Mensen zijn doodsbang. Er is zoveel kwaad. Tegelijkertijd hebben we een groot God! Hij kan al het kwaad laten meewerken ten goede; dat is wat wij geloven en daar bidden we voor.

Vóór de oorlog kwamen er niet veel mensen naar onze kerk. We hadden nooit kunnen dromen wat er nu gebeurt: duizenden gezinnen komen samen in onze kerken: katholieken, orthodoxen en moslims, die allemaal als vluchtelingen naar Damascus kwamen. We delen honderdduizenden Bijbels uit, met name aan moslims.

Er is op dit moment een grote opwekking gaande binnen de kerk. De kerken kunnen het aantal mensen niet meer aan. Mensen zitten op stoelen, op de grond, in de tuin, overal.”

De hele brief van de Syrische voorganger kunt u lezen op onze website.

Filipijnen: Familie verwijt Hannah de dood van haar kinderen

Een paar weken geleden stierf Hannah’s zoon. Als visser maakte hij gebruik van apparatuur om onder water te kunnen ademen. Hij overleed aan een longaandoening. Islamitische familieleden gaven Hannah hiervan de schuld, omdat ze christen is. Hannah komt uit de Sama-stam op de Filipijnen, die voor het grootste deel uit moslims bestaat.

Hannah’s familie oefende zoveel druk op haar uit, dat ze verhuisde naar een andere plek. Drie dagen nadat ze daar samen met haar gezin aankwam, stierf Hannah’s 13-jarige dochter. Deze dochter liep met haar jongere zusje op straat. Toen de oudste iets opraapte wat de jongste had laten vallen, werd ze overreden. Hannah’s dochter overleed in de armen van haar jongere zusje.

Andere christenen met een moslimachtergrond uit de Sama-stam dragen zorgen voor Hannah. Ze geven aan dat Hannah lijdt aan zenuwinzinkingen. Ook is ze stil en afstandelijk. Het verdriet om haar zoon en dochter is groot, ze zijn slechts één week na elkaar gestorven.

Gebedspunten

Hannah rouwt en is er psychisch slecht aan toe. Daarnaast moet ze verwerken dat familieleden haar de dood van haar twee kinderen verwijten.

Bid voor Hannah’s jonge dochter die getuige was van de aanrijding en het overlijden van haar oudere zus. Ze is getraumatiseerd.

Moslimbekeerlingen uit de Sama-stam worden vervolgd door familieleden. Bid dat de christelijke minderheid binnen deze stam sterk staat in het geloof.

Iran: Voorganger Saeed Abedini vrij na gevangenenruil

De Iraans-Amerikaanse voorganger Saeed Abedini is 16 januari vrijgelaten als gevolg van een gevangenenruil tussen Iran en de Verenigde Staten. Naast hem zijn er nog vier Iraniërs met een Amerikaans paspoort vrijgelaten.

Saeed is een Iraanse gelovige met een moslimachtergrond. In 2012 werd Saeed opgepakt in Iran, omdat hij daar betrokken was bij christelijke activiteiten. Hij kreeg acht jaar gevangenisstraf opgelegd, omdat hij een gevaar zou zijn voor de nationale veiligheid.

Tijdens zijn gevangenschap had Saeed diverse gezondheidsklachten. Vanwege zijn geloof in Jezus Christus werd hij gewelddadig behandeld en met de dood bedreigd. Saeeds vrouw Naghmeh en hun twee kinderen waren blij verrast toen ze het nieuws over de vrijlating hoorden. Naghmeh bedankt alle mensen die zich hebben ingezet voor Saeed en zijn gezin.

Gebeds- en dankpunten

Saeed is weer bij zijn familie, dank de Here God voor dit geweldige nieuws!

Bid dat Saeed kracht vindt bij de Here God, op Hem vertrouwt en zich goed kan aanpassen aan het leven buiten de gevangenis.

Wilt u blijven bidden voor de Iraanse gevangenen die nog vastzitten? Op de website van Open Doors vindt u een gevangenenlijst.

Irak: ‘IS nam ons alles af, behalve onze vreugde’

Nissan Boutros en zijn vrouw Bernadette vluchtten samen met hun familie voor het geweld van Islamitische Staat (IS). “We lieten alles achter en vertrokken te voet”, zegt Nissan. “IS nam ons alles af, behalve onze vreugde. Die vreugde is oneindig.”

Toch bleef de terreurgroep hen achtervolgen. “Mijn nicht werd gebeld door strijders van IS, vanaf haar eigen huis”, vertelt Bernadette. “Ze zeiden: ‘We bekijken nu familiefoto’s op jouw laptop en we hebben alle christelijke afbeeldingen van de muur getrokken’.” Nissan antwoordde hen: “Maak het jezelf gemakkelijk, maar weet dat de Here God hierover zal oordelen.”

Het christelijke gezin werd in de Koerdische regio van Irak opgevangen. Priester Daniel helpt vluchtelingen, waaronder ook dit gezin. “De mensen hier zijn familie, niet slechts vluchtelingen”, zegt Daniel. Ook hij ontvluchtte zijn woonplaats. “Toen ik de deur achter me dichtdeed, wist ik dat ik nooit meer zou terugkomen.”

Gebeds- en dankpunten

Dank de Here God dat het IS niet is gelukt om de familie hun vreugde af te nemen. Bid ook voor alle andere mensen die al lang in vluchtelingenkampen wonen en in een uitzichtloze situatie een nieuw bestaan opbouwen.

Bid dat priester Daniel velen tot zegen is in het vluchtelingenkamp. Bid bovendien dat hij rust en vrede ervaart in deze moeilijke situatie.

Bid voor de strijders van IS die christenen dwingen zich te bekeren tot de islam. Bid dat zij het evangelie horen en tot geloof komen.