Alle berichten van admini

Open Doors: Ranglijst Christenvervolging 2016

Islamitisch extremisme groeit snel

“Voor veel moslims lijkt het alsof Islamitische Staat (IS) Allah aan zijn zijde heeft omdat de terreurgroep in korte tijd zo succesvol werd”, zegt een Open Doors-onderzoeker. Zowel moslims als christenen lijden onder het geweld van extremistische moslims.

Uit angst dat extremisten hun grondgebied overnemen, worden steeds meer moslims fundamentalistisch. Overheden trekken om die reden juist de teugels strakker aan en stimuleren het nationale gevoel terwijl de regels en het toezicht op religie aangescherpt worden.

Toch is er ook een andere ontwikkeling: een toenemend aantal moslims die de radicale islam zat is, raakt geïnteresseerd in het christendom.

Lees meer over de Ranglijst Christenvervolging 2016

Hier is vervolging het zwaarst

Voor de veertiende keer op een rij staat Noord-Korea op plaats 1 van de Ranglijst Christenvervolging.

In alle aspecten van het leven worden christenen onderdrukt door de overheid. Ze houden hun geloof angstvallig stil, omdat ze anders gevangenschap, mishandeling of zelfs de dood riskeren. Bekijk het filmpje over de landen van de top 10.

Eritrea het Noord-Korea van Afrika?

Christenen in Afrika kregen in 2015 te maken met veel geweld van islamitisch extremistische groeperingen. Ze vernielden kerken, vermoordden mensen en verkrachtten vrouwen en meisjes. Zeven Afrikaanse landen staan dit jaar in de top 20.

De aanwezigheid van islamitisch extremisme in Afrika is groot. De Nigeriaanse terreurorganisatie Boko Haram maakte in 2015 zelfs meer slachtoffers dan Islamitische Staat.

Naast de groei en invloed van terreurgroepen, valt vooral Eritrea op. Het land wordt ook wel het Noord-Korea van Afrika genoemd en steeg van plaats 9 naar plaats 3. Meer weten over wat er gaande is in dit land?

Lees verder

Bid voor vervolgers

Een Nigeriaanse pastor zei eens: ‘Alleen het wapen van de liefde kan de wapenen van haat laten zwijgen.’ Bid mee voor hen die christenen vervolgen. Bid dat ze horen over vergeving en dat de Here God hen liefheeft.

Wat zou er gebeuren als we consequent bidden voor vervolgers? Niet alleen onze medechristenen uit de vervolgde kerk hebben onze gebedssteun hard nodig. Het gebed voor vervolgers kan grote impact hebben op hun leven. Als vervolgers ontdekken wie de Here Jezus is, verandert alles.

Lees verder over bidden voor vervolgers

Iran: Farshid Fathi na vijf jaar vrij

Christengevangene Farshid Fathi is vervroegd vrijgelaten uit de beruchte Evin-gevangenis in Teheran. Zijn vrouw en twee kinderen konden hem na vijf jaar weer in de armen sluiten. Officieel zou zijn straf van zeven jaar pas in december 2017 ten einde lopen.

Op de dag na Kerst in 2010, belandde de 35-jarige huiskerkleider zonder enig proces in de gevangenis. Rond die tijd werden zo’n zestig christenen uit verschillende huiskerken gearresteerd. Het duurde maar liefst vijftien maanden voordat Farshid duidelijkheid kreeg over zijn straf. Hij werd veroordeeld tot zes jaar cel vanwege ‘het in gevaar brengen van de Iraanse staatsveiligheid, contact met buitenlandse organisaties en religieuze propaganda.’ Later kwam daar nog een jaar celstraf bij.

Farshid groeide op in een islamitisch gezin en kwam op zijn zeventiende tot geloof. Tot zijn arrestatie vijf jaar geleden, werkte hij fulltime als voorganger en leider van verschillende huiskerken. Tijdens zijn gevangenschap hebben vele christenen wereldwijd voor hem gebeden.

Gebed

Dank en prijs de Here God voor de vrijlating van Farshid!

Vrijgelaten christenen worden nauwlettend in de gaten gehouden. Bid om wijsheid en vrede voor Farshid, als hij weer moet wennen aan het leven buiten de gevangenis. Bid ook voor zijn gezin.

Bid voor de tientallen Iraanse christenen die vastzitten in verschillende gevangenissen.

Bid voor rechter Salavati. Door de jaren heen heeft hij vele Iraniërs zware straffen opgelegd, waaronder ook de doodstraf.

India: Een onzekere toekomst voor Moses

Er heerst bedrijvigheid in en om de kerk van voorganger Moses als we er rond het middaguur aankomen. Gemeenteleden zijn bezig de muren van de kerk en van het huis van de voorganger, dat achter de kerk ligt, van een nieuwe verflaag te voorzien.

Pas later wordt mij duidelijk waarom: op de muren van het huis zaten al een jaar lang bloedvlekken. Het bloed van Moses.

Een medewerker van SDOK reisde in december 2014 naar een zuidelijke deelstaat van India en sprak met voorgangers en hun gezinnen, die te maken hebben met toenemende vervolging.

In de nacht van 29 december 2013 wordt er aan de deur geklopt. Dat gebeurt wel vaker, dus Moses stommelt slaperig naar de deur om die te openen. Maar nog voor hij goed en wel doorheeft wat er gebeurt, wordt hij aangevallen en met een mes gestoken. Niet één keer, maar vele keren. Ook zijn vrouw, die hem te hulp wil schieten, raakt gewond. De overvallers verdwijnen snel weer in de nacht.

In coma
Moses blijft bewusteloos achter in een plas bloed. Zijn vrouw rent naar buiten en roept om hulp. Enkele buren worden wakker en helpen om Moses naar het ziekenhuis te brengen. De dertienjarige dochter van het echtpaar blijft verdrietig en bezorgd achter. Tien dagen ligt Moses in coma en er wordt gevreesd voor zijn leven. Zijn vrouw vertelt: “We wisten dat het doel van de aanvallers was dat mijn man zou stoppen met zijn werk. Daarom bleven we juist samenkomsten houden toen hij in het ziekenhuis lag.”

Vastbesloten
Het duurt enkele maanden voordat Moses weer hersteld is. Als ik hem vraag hoe het nu met hem gaat, zegt hij: “Ik ben vastbesloten om God te blijven dienen op deze plek, wat de omstandigheden ook zijn.” Met hulp van de partnerorganisatie van SDOK zijn de ziekenhuiskosten betaald en werd ook de verf gekocht, waardoor de bloedvlekken van de muren verdwijnen. De littekens op de rug van Moses blijven, als herinnering dat God een wonder deed en zijn leven spaarde.

Radicale hindoes
Met name voorgangers op het platteland zijn het slachtoffer van radicale hindoes. Het aantal gewelddadige aanvallen is toegenomen, maar nog veel vaker hebben voorgangers te maken met arrestaties, intimidatie en valse beschuldigingen. Ze worden hardhandig aangepakt, gearresteerd en enkele dagen op het politiebureau vastgehouden. Vaak beschikken ze zelf niet over het geld dat nodig is om op borgtocht vrijgelaten te worden en een advocaat in de arm te nemen. De toegenomen vervolging houdt mede verband met de landelijke macht van de nationalistische hindoepartij BJP, sinds mei 2014.

Nigeria: Kerst zonder dochters

“Het enige wat we kunnen doen, is vertrouwen op de Here God. Hij heeft alle macht en kan de meisjes bevrijden. Maar zelfs als ze niet terugkomen, dan vertrouw ik op Hem”, zegt pastor Ayuba uit Chibok. Zijn dochter werd anderhalf jaar geleden door terreurbeweging Boko Haram ontvoerd.

Opnieuw vieren ouders van de ruim tweehonderd ontvoerde meisjes Kerst zonder hun dochters. Bovendien leven de getroffen gezinnen in angst voor nog meer geweld. Peter Pogu mist zijn ontvoerde dochter Grace. Een van zijn andere dochters is erg angstig. Peter: “Ze vreest dat ook zij en haar zusjes door strijders worden meegenomen. Telkens als ze angstig is, bidden we samen.”

De ouders van de ontvoerde meisjes wonen in een gebied waar Boko Haram nog steeds aanvallen uitvoert. Vanwege het verdriet om hun dochters en de stressvolle leefomstandigheden, hebben verschillende moeders lichamelijke en psychische klachten. Medische hulp is hard nodig. Achttien ouders zijn sinds de ontvoering overleden aan een hartaanval.

Gebed

Bid om bescherming van de ontvoerde meisjes en dat zij op wonderbaarlijke wijze worden bevrijd.

Bid voor de ouders van de Chibok-meisjes die worstelen met verdriet, lichamelijke klachten, het verwerken van traumatische gebeurtenissen en de dagelijkse dreiging.

Christenen wereldwijd komen samen om de geboorte van de Here Jezus te vieren. Bid om bescherming voor onze vervolgde broeders en zusters in Nigeria en andere landen. Zo worden in Iran vaak juist rond Kerst christenen gearresteerd.

Centraal-Azië: Dina wordt gehaat door haar broer

Weduwe Dina* uit Centraal-Azië komt uit een islamitische familie, maar is nu christen. Daarom haat haar broer haar. Dina woont met haar twee kinderen en haar moeder in een kamer die eigendom is van haar broer. Hij wil haar het liefst op straat zetten, maar doet dit niet omdat hij niet voor zijn moeder wil zorgen.

Dina’s moeder is oud, ziek en bedlegerig. De kamer is onverwarmd en de watervoorziening en het toilet zijn buiten. Op andere familieleden kan Dina niet terugvallen. Ook zij zijn moslim en onderdrukken Dina vanwege haar nieuwe geloof. “Ze heeft veel broers en zussen in haar kerk. Laten die haar maar helpen”, zeggen ze.

Jaren geleden is Dina’s echtgenoot gestorven aan de gevolgen van zijn drugsverslaving. Door haar man heeft Dina hepatitis C opgelopen. Ook haar 9-jarige dochter lijdt aan deze ziekte. Dina vertrouwt erop dat de Here God hen kan genezen en dat ze deze moeilijke tijd te boven komt. Ze oogt sterkt, maar het is erg moeilijk voor haar om vol te houden.

Gebed

Bid om kracht en genezing voor Dina, haar dochtertje en haar moeder.

Bid dat Dina blijft volharden in geloof en dat ze haar zorgen toevertrouwd aan de Here God. Ook als genezing uitblijft.

Bid dat de Here God werkt in het leven van Dina’s broer en haar islamitische familie. Bid dat ze nieuwsgierig worden naar Dina’s geloof en de Here Jezus leren kennen.

* Dina heet in werkelijkheid anders. Om veiligheidsredenen wordt haar echte naam niet vermeld

Somalië: Verstoten vanwege Jezus

De Evangelische Omroep deelde deze week het verhaal van de Somalische Esther (31). Als zevenjarig meisje vlucht ze met haar ouders naar Nederland. Op haar veertiende wordt ze door haar islamitische ouders uitgehuwelijkt, maar vlak voor de bruiloft loopt ze weg van huis.

Er volgen jaren van onzekerheid en eenzaamheid. Rond haar negentiende komt Esther tot geloof. Dat zorgde voor nog meer verwijdering tussen haar en haar familie. “Ik werd verstoten toen ik voor Jezus koos”.

Esther vertelt haar verhaal in deze video.

Gevangen door Boko Haram

Mercy (22) zat vijf weken gevangen in een kamp van terreurgroep Boko Haram. Recent werd ze bevrijd door het Nigeriaanse leger. “Ik dank God dat ik vrij ben!”

Mercy was dagelijks getuige van de wreedheden van de terreurgroep Boko Haram. “Christelijke mannen die gevangen waren genomen (…) werden gedood omdat ze weigerden hun geloof te verloochenen. De vervulling van wat in de Bijbel staat, speelde zich voor mijn ogen af. Anderen, waaronder ikzelf, konden echter de martelingen niet verdragen”, vertelt Mercy.

Mercy werd samen met andere gevangenen gedwongen om de islam te belijden. Ze smeekte of ze christen mocht blijven, maar werd zo mishandeld dat ze toegaf.

Christenen Pakistan vals beschuldigd

Eind november zijn zeven christenen door de Pakistaanse politie staande gehouden en vals beschuldigd van diefstal.

De christenen hadden die dag hun weekloon ontvangen. Op weg naar huis werden ze staande gehouden door de politie. Toen de politieagenten ontdekten dat ze christen waren, beschuldigden ze de mannen van diefstal en begonnen ze hen te mishandelen. “We vertelden dat onze werkgever kon uitleggen hoe we aan het geld waren gekomen, maar ze bleven ons afranselen met hun knuppels”, aldus een van de mannen.

Na de mishandeling werden de zeven christenen gevangengezet. “Ik bad (…) en geloofde vast dat God ons zou vrijlaten zoals Hij ook met Paulus had gedaan. God beantwoordde onze gebeden.”

Bid voor de zeven christenen.

Bid dat ze helemaal zullen herstellen.

Bid om bescherming voor christenen in Pakistan, die regelmatig het slachtoffer zijn van discriminatie.

Bron: ICC

China: “Vervolging neemt toe”

Afgelopen week was Bob Fu, directeur van de organisatie China Aid, bij SDOK op bezoek. Hij vertelde ons over de situatie van christenen in China:

“Het aantal christenen groeit enorm. Er zijn nu ongeveer 100 miljoen christenen. Ik denk dat over vijftien jaar China 224 miljoen christenen telt. Dat is het goede nieuws. Het slechte nieuws is dat vervolging van christenen afgelopen tijd exponentieel is toegenomen. In de afgelopen achttien maanden heeft de vervolging een niveau bereikt zoals we dat niet meer gezien hebben sinds eind jaren zestig. Niet alleen huiskerken worden harder aangepakt, ook de erkende Drie-Zelf-Kerken krijgen meer tegenwerking van de overheid te verduren.”

Bob Fu verwacht dat de Chinese regering ook komende jaren hard zal blijven optreden tegen christenen.

Syrië: IS laat 25 christenen vrij

De Assyrian International News Agency (AINA), bericht dat woensdag 9 december 25 christenen door Islamitische Staat (IS) zijn vrijgelaten. De hele groep is in goede gezondheid.

Alle 25 christenen komen uit dorpjes langs de rivier Khabur in het noordoosten van Syrië. IS nam daar op 23 februari van dit jaar 253 mensen gevangen. Drieduizend mensen sloegen voor de terroristische organisatie op de vlucht.

Volgens het persbureau dat het nieuws naar buiten bracht, bestaat de vrijgelaten groep uit 23 mannen en twee jongens van 7 en 9 jaar oud. Donderdagochtend kwamen ze aan in Tel Tamer, een stadje aan de Khabur. Tel Tamer was afgelopen zomer nog in het nieuws omdat er zo hevig gevochten werd tussen IS en andere Syrische verzetsgroepen.

Van de 253 mensen die langs de Khabur gevangen werden genomen, zijn nog 130 in handen van IS. De rest is vrijgelaten of geëxecuteerd. De laatste executie vond plaats op 23 september dit jaar. Hoeveel mensen toen om het leven kwamen is onbekend.

Gebed

Bid voor de vrijgelaten mannen en jongens. Bid om genezing van trauma’s.

Bid voor de 130 mensen uit het gebied die nog steeds gevangenzitten.

Bid ook voor de leden van IS. Bid om meer vrijlatingen en een ommekeer in de harten van de IS-leden.