Categoriearchief: egypte

Egypte weigert vrijlating van Mohamed

De Egyptische Mohamed Hegazy wordt dagelijks gemarteld en bedreigd in de Egyptische gevangenis. Officieel zou hij vrij man moeten zijn: eerdere aanklachten tegen hem werden ingetrokken of zijn inmiddels verjaard. Maar de Egyptische geheime dienst weigert hem te laten gaan. De reden: Mohamed probeerde om de religie in zijn paspoort te veranderen van ‘moslim’ in ‘christen’.

In veel landen, waaronder Egypte, houdt de staat bij welke geloofsovertuiging haar inwoners aanhangen. Nadat Mohamed zich had bekeerd tot het christendom, besloot hij een officieel verzoek in te dienen om de religie in zijn paspoort te veranderen naar ‘christen’. Niet eens voor hemzelf, maar vooral voor zijn kinderen, die daarmee veel problemen bespaard zouden blijven.

Mohamed was in 2007 de eerste Egyptische christen die deze poging ondernam. De gevolgen waren ingrijpend: in 2009 werd hij veroordeeld wegens ‘belediging van de islam’, maar die veroordeling is inmiddels verjaard. In 2013 werd Mohamed opnieuw veroordeeld, dit keer tot vijf jaar gevangenschap. De straf werd teruggebracht tot een jaar. Hoewel die termijn is verstreken, weigert de geheime dienst hem te laten gaan.

In de gevangenis heeft Mohamed geen Bijbel en mag hij zijn advocaat nauwelijks spreken. Klachten bij de openbaar aanklager hebben niets uitgehaald. Ondertussen wordt Mohamed dagelijks mishandeld en bedreigd, alleen wegens zijn afvalligheid van de islam.

Bid dat Mohamed blijft vertrouwen op de Here God en Zijn beloften, ondanks dat hij geen Bijbel heeft of medechristenen ontmoet.

Mohamed wordt regelmatig mishandeld en opgesloten in een executieruimte, om zo zijn wil te breken. Bid dat Mohamed kracht ontvangt om geestelijk en lichamelijk overeind te blijven.

Bid voor Karam Ghobrial, de advocaat van Mohamed die rechters en politici aanspreekt op het handelen van de geheime dienst. Bid dat God hem leidt en beschermt.

Bid om recht voor Mohamed en andere Egyptische christenen die onrechtvaardig behandeld worden door rechters en (geheime) politie. Egypte belooft vrijheid van godsdienst, maar in de praktijk komt daar weinig van terecht.

Egypte: Bom ontploft naast kerk

In Egypte is naast een kerk een bom ontploft. De bom ontplofte afgelopen zaterdag naast een kerk in Fayoum. Het gebouw raakte zwaar beschadigd. Omdat er op dat moment geen kerkdienst was, raakte niemand gewond.

Op beelden is te zien hoe twee mannen op een scooter langs rijden en een plastic tas naast de kerk neerzetten.

Dank God dat niemand is verwond door de bom.

Bid om moed, zodat de gemeenteleden blijven samenkomen.

Egypte: huizen en winkels herbouwd

Ruim een jaar geleden ontstond er in Egypte een golf van geweld tegen christenen. Kerken en huizen werden in brand gestoken en verwoest.

SDOK hielp enkele van de slachtoffers van deze aanvallen met de opbouw van hun huis of winkel. Zeven christelijke gezinnen hebben inmiddels weer een plek om te wonen en leven. Elf winkels die in vlammen waren opgegaan, draaien weer op volle toeren.

Dank God voor de huizen van de zeven gezinnen en de elf winkels die zijn herbouwd.

Bid om bescherming voor christenen in Egypte.

Egypte: valse aanklacht tegen bekeerde moslim

Mohammed Hegazy uit Egypte zit sinds een jaar vast. Hij werd opgepakt voor het maken van videobeelden bij een demonstratie van de Moslimbroederschap. Zijn advocaat verklaart echter dat Mohammed gevangen wordt gehouden “omdat hij in 2007 zijn bekering tot het christendom wilde laten vastleggen in zijn identiteitsbewijs, wat publiekelijk bekend is”.

“Op het moment dat hij werd gearresteerd, filmde hij niet en maakte hij geen foto’s. Bovendien is foto’s maken volgens de wet niet strafbaar”, zegt zijn advocaat. Bij de arrestatie werd Mohammed ‘een bekeerling’ genoemd en werd hij naast het filmen ook beschuldigd van het verspreiden van ‘leugens en roddels’.

Na de eerste hoorzitting, eind vorige maand, sloten de bewakers Mohammed zonder reden op in een cel voor ter dood veroordeelde gevangenen. Volgens de advocaat was het een “gemene poging om wraak te nemen vanwege zijn religieuze overtuiging”. Eind december komt Mohammed opnieuw voor en volgt de uitspraak. Hem hangt een gevangenisstraf van vijf jaar boven het hoofd.

Bid voor de vrouw en kinderen van Mohammed die hem al een jaar thuis moeten missen.

Eind december staat Mohammed opnieuw terecht. Bid dat hij wordt vrijgesproken en kan terugkeren naar zijn gezin.

Bid voor de christenen in Egypte dat zij te midden van een overwegend islamitische omgeving, sterk blijven staan in hun geloof.

Egypte: Christelijke vrouw vermoord

Op 28 maart werd de 25-jarige Mary Sameh George uit Cairo vermoord door moslimextremisten. Mary was op weg om boodschappen te bezorgen bij een arme familie in een ander gedeelte van de stad, toen ze werd aangehouden door aanhangers van de Moslim Broederschap.

Toen de mannen haar ketting met een kruisje zagen, sleepten ze haar uit de auto en staken ze haar dood.

De familie van Mary is kapot door het nieuws van haar overlijden. De moeder van Mary’s verloofde stierf kort nadat ze het nieuws over Mary’s dood hoorde.

Bid voor de familie, verloofde en vrienden van Mary. Bid dat ze de liefdevolle vrede en troost van God ervaren nu ze Mary moeten missen.

Bid om kracht, moed en veiligheid voor christenen in Egypte. Bid dat ze ondanks vervolging of tegenwerking trouw blijven aan hun geloof.

Zeven Egyptische christenen vermoord in Libie

In Libië zijn zeven Egyptische christenen vermoord. Hun lichamen werden op 24 februari gevonden op een strand in de buurt van Benghazi. Ze waren door het hoofd geschoten. De zeven mannen waren door gewapende mannen ontvoerd uit het appartementencomplex waar ze woonden. De ontvoerders gingen van deur tot deur, op zoek naar christenen.

Bid voor de families van de vermoorde christenen.

Bid om bescherming voor andere Egyptische christenen in Lybië.

Bron: Middle East Concern

Egypte: ‘Is het veilig om met Kerst naar de kerk te gaan?’

“Hoe kunnen Mariams ouders dit jaar Kerst vieren, nadat hun 9-jarige dochter overleed tijdens een aanslag op een bruiloftsfeest in augustus? Waar viert het gezin van meneer Girgis Kerst en Nieuwjaar, nadat hun kerk volledig is verwoest?” Het zijn de vragen van Chavi*, een Egyptische christen met wie Open Doors nauw samenwerkt in Egypte.

De kerk in Egypte heeft het dit jaar zwaar te verduren gehad. Politieke veranderingen, onzekerheid en in augustus een geweldsuitbarsting waarbij tientallen kerken, huizen en winkels van christenen doelwit waren. Is het in Egypte wel veilig om naar de kerk te gaan en samen Kerst te vieren?

“Ondanks alle pijn, verschrikkingen en onzekerheden zullen kerken in Egypte vol zitten. Sommige christenen zullen thuisblijven, maar velen zullen gaan. Ze zullen zingen van Immanuël. Ook al laat Hij hen door tijden van lijden gaan, ze zijn ervan overtuigd dat Hij hen nooit verlaat”, zegt Chavi.

Bid om bescherming van christenen in Egypte, zodat ze in veiligheid Kerst kunnen vieren en zich kunnen richten op de geboorte van Jezus Christus, de Redder van de wereld.

Vanuit allerlei landen ontvangt Open Doors berichten dat Kerst voor veel christenen geen feest van blijdschap is, maar dat ze Kerst vrezen. In Sri Lanka zijn christenen bang voor aanvallen door boeddhistische monniken. Ook in de Centraal-Afrikaanse Republiek zijn veel christenen op hun hoede. Onlangs werden daar tijdens een golf van geweld tussen de 600 en 1.000 christenen gedood.

Bid ook voor christenen in Syrië. Voorgangersvrouw Hanna roept christenen wereldwijd hartstochtelijk op tot gebed. Ze vertelt: “Kerst is geen feest voor ons dit jaar. We hebben wel enkele bidstonden in de kerk, maar geen versieringen of iets dergelijks. Dat lokt terroristen uit om ons aan te vallen. Momenteel is het rustig, maar het voelt als stilte voor de storm.”

* Chavi en Hanna heten in werkelijkheid anders. Om veiligheidsredenen worden hun echte namen niet vermeld.

Egypte: Bruiloft eindigt in drama

Egyptische christenen hebben geschokt gereageerd op het drama dat zich afgelopen weekend afspeelde in Cairo. Tijdens een bruiloft vielen drie doden toen gemaskerde mannen het vuur openden op de bruiloftsgasten. Zeventien mensen raakten daarbij gewond. De Egyptische interim-premier heeft deze misdaad veroordeeld.

Een contact van Open Doors in Egypte beschrijft de situatie: “De huwelijksplechtigheid was net afgelopen en het kersverse paar liep door het middenpad naar de uitgang van de kerk, waar ze klaar gingen staan om felicitaties van de gasten in ontvangst te nemen. Op dat moment reden twee gemaskerde mannen op motoren langs de kerk en openden het vuur.” Het jonge paar bleef ongedeerd, maar van een feest was geen sprake meer.

De kerk in Egypte beseft dat de strijd tegen christenen steeds heviger wordt. Christenen merken dat extremistische moslims proberen om tweedracht te zaaien tussen christenen en moslims.

Bid om genezing en herstel voor alle gewonden. Bid ook om kracht voor het jonge echtpaar en de nabestaanden van de drie overleden bruiloftsgasten.

Geweld tegen christenen laait steeds meer op. Bid dat de kerk standvastig is en met geloof en moed reageert op alle moeilijkheden.

Bid de regering en machthebbers van Egypte wijsheid en onderlinge liefde toe. Het is niet makkelijk om ervoor te zorgen dat alle bevolkingsgroepen in vrede samenleven.

Gebedsthema augustus 2013

Bid voor christenen in landen met twee gezichten

Er zijn landen in de wereld die populair zijn als vakantiebestemming maar waar, naast allerlei toeristische attracties, christenen in moeilijke omstandigheden leven. Van deze vervolging zie je niets wanneer je als toerist het land bezoekt. Ook is de kans klein dat je op vakantie deze vervolgde broeders en zusters zult ontmoeten. Ze hebben ons gebed nodig om vol te houden.

Bid deze maand voor christenen in Turkije, Egypte, China, Tunesië en Vietnam.

Download hier het gebedsthema.

Egypte: Christenen krijgen het steeds moeilijker

“Blijf alstublieft bidden voor mijn land. We gaan door de zwaarste dagen die we ooit hebben meegemaakt. Egypte wordt meegezogen in geweld, haat en het verlangen om wraak te nemen. Het breekt mijn hart, en dat van miljoenen christenen en moslims, om te zien hoe Egypte verandert in een land dat we niet kennen.” Tawfik* is een Open Doors-medewerker in Egypte. Hij vertelt hoe de situatie voor christenen in het land is.

“Bedreigingen, vernieling en zelfs moord: christenen in Egypte krijgen het steeds moeilijker. Bij maar liefst 73 kerken en kloosters werden vernielingen aangericht, evenals bij 22 gebouwen die voor andere kerkdoeleinden werden gebruikt, zoals weeshuizen, scholen en christelijke boekwinkels. Er zijn ook kerkleiders die berichten hebben ontvangen waarin staat dat ze in de gaten worden gehouden en doelwit kunnen worden van een aanval.”

Christenen in Egypte zitten met veel vragen. Hoe kunnen zij juist middenin dit geweld hun vijanden liefhebben en hen vergeven? Alleen de Here God kan harten veranderen en kracht geven. Bid daarom deze week voor de kerk in Egypte.

Bid voor christenen die gewond zijn geraakt bij aanvallen. Bid voor hun herstel.

Kerkleiders zijn soms het doelwit van extremistische moslims. Bid dat kerkleiders die dreigementen hebben ontvangen, kracht en vrede van God zullen ontvangen.

Bid voor het land Egypte en duurzame oplossing voor de politieke chaos.