Categorie archief: open doors gebedsnieuws

Bedreiging en mishandeling in Bangladesh

“Iedereen die het evangelie preekt in Bangladesh moet één voor één van de aardbodem verdwijnen.” Die huiveringwekkende boodschap werd vorige week bezorgd bij Barnobas Hembrom, een kerkleider in de Bengaalse provincie Rangpur. In diezelfde anonieme brief werden negen andere predikanten met naam en toenaam genoemd. De politie heeft de bewaking rondom de kerk van Hembrom verscherpt.

Helaas staat de bedreiging in Rangpur niet op zichzelf: in heel Bangladesh neemt het aantal bedreigingen en mishandelingen van christenen toe. Ook niet-christelijke Bengalen die zich inzetten voor goede verhoudingen tussen verschillende religies zijn het slachtoffer van geweld. Op dezelfde dag dat christelijke kerkleiders de dreigbrief ontvingen, werd Alok Sen neergestoken. Hij werd voor zijn woning aangevallen door twee jonge mannen. Sen raakte zwaargewond aan zijn handen en benen en is overgebracht naar een ziekenhuis in de hoofdstad Dhaka. Sen werkt bij een organisatie die zich inzet voor hindoes, boeddhisten en christenen.

Gebed

Bid voor vrede en rust onder Bengaalse christenen. Christenen in het land hebben steeds vaker te maken met bedreigingen en aanvallen. Vaak worden de aanvallen stilgehouden uit angst voor herhaling.

Bid voor de veiligheid van pastor Barnobas Hembrom en de andere voorgangers in Bangladesh. Bid dat God hen beschermt en dat ze op Hem blijven vertrouwen.

Bid voor de vervolgers, meestal extremistische moslims. Bid dat ze de liefde van de Here God leren kennen en Zijn genade ontvangen.

Kirgizië: ‘Heel erg bedankt voor uw gebed’

In augustus vroegen we gebed voor de jonge student Batima uit Kirgizië. Meer dan een jaar geleden kwam ze tot geloof. Een keuze die haar door de familie niet in dank werd afgenomen. Ze werd in elkaar geslagen, vastgebonden en onder druk gezet haar geloof op te geven.

We bezochten Batima vorige maand. Ze vertelt dan openlijk over wat haar is aangedaan. “Terwijl ik door mijn broers en zus werd mishandeld, kwam mijn vader binnen. Ik dacht dat hij het voor me zou opnemen, maar hij zei: ‘Batima, dit verdien je. Je moet je christelijke geloof laten varen anders ben je niet langer mijn dochter’” Haar stem trilt terwijl ze dit vertelt. Dan begint ze te huilen: “Mijn vader zei dat ik moest vertrekken en dat ik hier zelf voor had gekozen.”

Batima zag nog maar één mogelijkheid: vluchten. Via de voorganger van haar kerk kwam ze terecht in een schuilhuis van Open Doors in de regio. Hier verbleef ze twee maanden. Lokale medechristenen bezochten haar met regelmaat.

Bedankt
“Heel erg bedankt voor uw gebed en hulp”, zegt Batima met een grote lach op haar gezicht. “Ik weet dat er door veel mensen van over de hele wereld voor mij gebeden is. Het is zo bijzonder te ervaren dat kinderen van God elkaar helpen.” Batima’s familie liet haar in de steek, maar de Here God beschermde Zijn dochter en ze kreeg er een christelijke familie voor terug.

Batima heeft het schuilhuis inmiddels verlaten, ze hoopt binnenkort een visum te krijgen voor Zuid-Korea. Ze is er al toegelaten tot de universiteit.

Dit jaar werden er zo’n driehonderd vervolgde broers en zussen opgevangen in schuilhuizen van Open Doors. Zonder deze opvang zou het voor veel gelovigen niet mogelijk zijn in hun land te blijven wonen.

Gebed

Dank de Here God voor het geloof van Batima. Bid dat ze medechristenen leert kennen en groeit in haar geloof.

Bid voor de schuilhuizen van Open Doors. Wilt u bidden dat de Here God de wonden van vervolgde christenen heelt?

Bid ook voor de medewerkers die in de schuilhuizen werken. Bid dat ze van betekenis kunnen zijn voor de christenen die er wonen. Bid voor kracht, energie en wijsheid.

Bidt u ook voor Batima’s familie? Bid dat ze Jezus Christus leren kennen.

* Batima heet in werkelijkheid anders. Om veiligheidsredenen wordt haar echte naam niet vermeld

Tadzjikistan: Kamila weggepest na bekering tot het christendom

Kamila komt uit een moslimfamilie uit Tadzjikistan. Op haar dertiende werd ze naar een islamitische school gestuurd. Ze wilde graag lerares worden. Maar in het laatste jaar van haar studie begon Kamila zich af te vragen wie Isa (Jezus) eigenlijk is. Via een radioprogramma en een goede vriendin hoorde ze meer over Hem. Toen ze 17 jaar was, kwam ze tot geloof.

Haar ouders merkten dat Kamila de islamitische gebeden niet meer strikt uitvoerde. Ze ontdekten al snel dat hun dochter christen was geworden. Niet lang daarna werd het ook opgemerkt door mensen in het dorp. De familie stond altijd bekend als gerespecteerde en gezaghebbende moslims. Maar nu was Kamila een schande voor de familie.

Op een ochtend werd Kamila’s vader door een groep dorpsbewoners meegenomen naar de moskee, waar hij een paar uur werd mishandeld. Ze gaven hem de schuld van het christelijke geloof van zijn dochter. Ook Kamila werd geslagen door diezelfde dorpsbewoners. Hij moest ervoor zorgen dat zijn dochter terug zou keren tot de islam. Terwijl haar vader uitgeput op de grond zat, zei hij: “Kamila, jouw geloof is goed, je hoeft je niet te schamen.” Hij had gezien hoe ze was veranderd nadat ze christen was geworden.

Jarenlang werden Kamila en haar familie vervolgd, totdat de situatie ondragelijk werd. Omwille van haar veiligheid moest ze het dorp verlaten. Kamila woont al negen jaar ver bij haar ouders vandaan, terugkeren naar haar dorp kan niet. Haar ouders worden nog steeds vervolgd, ze zijn moe en uitgeput.

Gebed

Bid voor Kamila die haar ouders zo mist. Bid dat ze standvastig blijft in het geloof.

Wilt u bidden voor haar ouders? Bid voor bescherming, bemoediging en troost. Bid dat ook zij in de Here Jezus gaan geloven.

Bid dat dorpsbewoners inzien waar ze mee bezig zijn. Wilt u bidden dat ze de Here Jezus leren kennen?

Kirgizië: Christenen verlaten gedwongen hun huis

Het huis van Janysh* en Laura* uit Kirgizië stond altijd open voor hun islamitische buren. Dit is echter niet langer het geval. Onlangs waren zij genoodzaakt het dorp te verlaten waar zij de enige christenen waren.

De onrust ontstond nadat Janysh en Laura thuis de Jezus-film vertoonden. Samen met christenen uit de omgeving legden zij die dag het evangelie uit aan vier gezinnen. Dit stuitte op grote weerstand in de dorpsgemeenschap. Een groep van tien dorpsbewoners vroeg Janysh naar buiten te komen, en vertelde hem nadrukkelijk te stoppen met het belijden van deze ‘vreemde religie’. Anders zouden hij en zijn gezin het dorp worden uitgezet.

De volgende dag stond de lokale islamitische geestelijk leider van het dorp op de stoep. Hij probeerde Janysh en Laura ervan te overtuigen afstand te doen van het christelijk geloof. Vlak na de vertoning van de Jezus-film was hun huis ook al midden in de nacht met stenen bekogeld door twee dronken mannen. Als gevolg van de opgelopen spanningen hebben Janysh, Laura en hun kinderen het dorp tijdelijk verlaten.

Gebed

Dank de Here God dat Janysh en Laura het evangelie met hun buren deelden, ondanks dat zij de enige christenen in het dorp waren.

Bid voor de bewoners van het dorp waar Janysh en Laura woonden. Bid dat zij tot geloof komen.

Bid dat de Here God Janysh en Laura en hun kinderen beschermt, in het bijzonder wanneer zij terugkeren naar hun dorp.

* Janysh en Laura heten in werkelijkheid anders. Om veiligheidsredenen worden hun echte namen niet vermeld.

Open Doors-dag 2015: Wees wakker!

opendoorsdag2015 Op de Open Doors-dag van zaterdag 28 november hoort u het onvoorstelbare verhaal van de Noord-Koreaanse kerk, die volhoudt ondanks decennialange vervolging. Met oud-bijbelsmokkelaars én oprichter Anne van der Bijl kijken we terug op ons werk achter het IJzeren Gordijn. Voorgangers en hulpverleners uit het Midden-Oosten houden ons tenslotte een spiegel voor: alleen een wakkere kerk houdt stand onder vervolging.

Dit jaar is de Open Doors-dag alleen toegankelijk met een toegangskaart. Bestel vooraf uw gratis kaartjes. Het aantal plaatsen is beperkt: vol=vol.

opendoorsdag2015aanmelden

Kom ook en ontmoet pastor Robert uit Iran, Noord-Koreawerker Sun-Hi, en Joseph Bondarenko, staatsvijand van de toenmalige Sovjet-Unie. Blik terug met de 87-jarige Anne van der Bijl, laat u vanuit de Bijbel bemoedigen door ds. Ron van der Spoel, en ontdek op het Wees wakker-plein hoe u met ons op de bres staat voor de vervolgde kerk.

De Open Doors-dag is een inspirerende dag voor het hele gezin. In een interactief kinderprogramma brengen liedjes, spelletjes en workshops de vervolgde kerk dichtbij. Tieners van de brugklas tot en met 15 jaar ontdekken hoe dichtbij vervolging kan komen. Wilt u een extra stap zetten? Schuif aan bij de pauzeprogramma’s, bezoek de stands of kom langs bij de boekwinkel.

Ontmoet de vervolgde kerk en ontdek hoe christenen volhouden onder voor ons onvoorstelbare omstandigheden, dankzij de Here God die niet loslaat wat Zijn hand begon. Ik zie er naar uit u te ontmoeten, als deel van een wereldwijde kerk.

In Christus verbonden,
Open Doors Nederland

Ruud Kraan
Directeur

Ethiopië: Drie mannen vals beschuldigd

Drie Ethiopische christenen zitten vast op grond van valse beschuldigingen. Ze zouden mei 2014 een orthodoxe kerk in brand hebben gestoken. Op deze misdaad staat negen jaar celstraf. Ondanks de moeilijke omstandigheden in de gevangenis, houden de mannen hoop.

Al sinds juni 2014 zitten Tibedu, Dawit en Belete vast in Debiremarkos, een gevangenis ten noorden van de hoofdstad van Ethiopië. Ze worden vastgehouden op grond van een tegenstrijdige verklaring van een getuige. Ondanks dat de rechter nog geen uiteindelijk oordeel heeft geveld, kregen de mannen een boete van bijna 60.000 dollar opgelegd.

De mannen vrezen dat er beslag wordt gelegd op hun eigendommen. “Ik ben bang dat mijn familie op straat wordt gezet”, zegt Belete. “Ze willen mijn leven kapotmaken en het land innemen waarop ik mijn hele leven heb gewerkt.”

Het volgende verhoor staat gepland op 23 december. Tot die tijd leven de drie mannen onder moeilijke omstandigheden in de gevangenis. Toch blijven ze standvastig in hun geloof en vertellen ze aan medegevangenen over Jezus Christus. Er kwam onlangs zelfs een crimineel tot geloof, ze gaven hem een bijbel.

Gebed

Bidt u mee dat de mannen sterk blijven staan in hun geloof, ondanks de moeilijke omstandigheden in de gevangenis?

Bid dat Belete, Tibebu en Dawit de liefde van Jezus Christus aan medegevangenen laten zien en hun over het geloof kunnen vertellen.

Bid voor een eerlijk proces en dat de rechters inzien dat de mannen onschuldig zijn.

Bid ook dat de families van de drie mannen bemoedigd worden door de Here God.

Pakistan: Situatie Asia Bibi blijft moeilijk en gevaarlijk

Pakistan – Asia’s gevangenschap duurt nu al zes jaar. De Pakistaanse moeder van vijf kinderen zit eenzaam opgesloten in de dodencel. Ze heeft geen contact met medegevangenen en krijgt geen bezoek. Lokale bronnen van Open Doors deden onderzoek naar haar situatie.

De Multan-gevangenis is druk bezet. Het cellenblok waar Asia Bibi, een van de bekendste gevangen christenen verblijft, is gebouwd voor ongeveer dertig tot veertig personen. Er zitten echter zo’n honderdvijftig mensen opgesloten. Er is weinig licht, bijna geen verwarming en nauwelijks sanitair. De ventilatie laat eveneens te wensen over. En dat terwijl het er ’s zomers wel veertig graden kan worden.

Zelf koken
Asia zit gevangen in eenzame opsluiting. Meestal betekent dit dat een gevangene geen bezoek kan ontvangen. Ook is er geen contact met medegevangenen. Asia heeft daarom haar eigen toilet en kan zelf koken. Lokale bronnen vermoeden dat Asia zelf moet koken zodat de autoriteiten minder risico lopen dat ze vergiftigd wordt.

Kindergeluiden
“Iemand als Asia Bibi is niet voorbereid op het gevangenisleven.”, zegt een Pakistaanse trauma counselor. “Eenzame opsluiting betekent afgesloten zijn van je geliefden. Ze zal mentaal veel pijn ervaren. Veel vrouwen in de gevangenis mogen hun kind tot het zevende jaar bij zich hebben. Asia zal vast wel eens kinderen horen huilen of lachen. Dat moet hartverscheurend zijn voor een moeder die haar kinderen niet mag zien.”

Hij vervolgt: “Als je gevangenzit in eenzame opsluiting, weet je niet meer wat ‘normaal’ is. Asia’s brein en lichaam worden amper gestimuleerd. Er is niets te lezen en ze kan met niemand praten. In de Pakistaanse gevangenis is geen enkel educatieprogramma wat ervoor zorgt dat geest en lichaam worden uitgedaagd”

Uitstel
Asia kreeg de doodstraf vanwege de beruchte blasfemiewet. Islamitische vrouwen stuurden haar weg toen ze water wilde putten, omdat ze als christen het water zou verontreinigen. Asia zei toen: “De Here Jezus is voor mij gestorven. Wat heeft jullie profeet voor jullie gedaan?” De rechter heeft dit opgevat als godslastering. Inmiddels heeft hij geoordeeld dat ze in hoger beroep mag. Daarom is de doodstraf uitgesteld, tot het hof haar beroep beoordeelt. Daar kan echter nog zes tot acht jaar overheen gaan.

Bedreigd
Ondertussen gaat de gezondheid van Asia achteruit. Door het gebrek aan goede hygiëne is Asia afgelopen zomer erg ziek geweest. Ze is nog steeds erg verzwakt. Ook wordt haar situatie er niet veiliger op. Asia zit dan wel in de gevangenis, maar zelfs daar is het risico om te worden vermoord aanwezig. Extremisten rijden rondjes om de gevangenis en schieten in de lucht om haar te intimideren. Ze hebben gezegd dat ze de wet in eigen hand nemen en haar zelf zullen executeren.

Aandacht
Een Pakistaanse pastor benadrukt dat aandacht voor Asia’s zaak alleen maar positief is. “De internationale gemeenschap moet Asia’s verhaal blijven vertellen. Het is belangrijk dat de politie en de rechterlijke macht daarbij niet geprovoceerd worden, maar dat we hen er wel aan herinneren dat we Asia niet vergeten.”

Kazachstan: Voorganger van gesloten kerk blijft hoop houden

‘We moeten op onze knieën blijven en ons niet laten afleiden’

Sinds 2012 is het in Kazachstan verboden religieuze activiteiten te organiseren in gebouwen die hiervoor niet geregistreerd zijn. In 2014 werden er strenge controles uitgevoerd bij religieuze organisaties. De Presbyteriaanse kerk in de stad Almaty moest per direct alle religieuze activiteiten staken. Voorganger Azim ziet zijn kerk uiteenvallen, maar is hoopvol.

Azim was nog maar 24 toen hij voorganger van de Presbyteriaanse kerk werd. Hij behoorde tot één van de jongste voorgangers in Kazachstan. Azim zette zich voor de volle honderd procent in voor zijn gemeente, maar zag de ooit volle kerk slinken. Hij voelde zich verlaten en alleen.

Twaalf jaar later, op 36-jarige leeftijd, moet hij van de autoriteiten zijn kerk sluiten. Azim: “Buren hadden geklaagd over de kerk, omdat de kerk volgens hen ingaat tegen het geloof van hun voorouders, tradities en nationale waarden.” Het gebouw mag voorlopig niet worden gebruikt voor religieuze bijeenkomsten. Ook al zijn vrijwel alle activiteiten gestopt, Azim is nog altijd voorganger van dezelfde gemeente. Samen met zo’n dertig kerkleden proberen ze de problemen met de vergunning op te lossen. In Kazachstan kan zo’n proces jaren duren.

Azim geeft niet op, integendeel. “Duizenden mensen vanuit de hele wereld bidden voor onze situatie. Dit maakt me dankbaar. Alles heeft een bedoeling, vervolging maakt de kerk sterker, dat weet ik uit de geschiedenis. Vandaag is een zeer belangrijk punt voor de kerk in Kazachstan. We moeten nu op onze knieën blijven, het verwachten van de Here God en ons niet laten afleiden door de omstandigheden en moeilijkheden.” De voorganger vraagt u om te volharden in gebed. “Moedig ons aan, bid voor mijn kerk, voor de christenen hier en voor mijn gezin.”

Kazachstan staat op plek 42 van de Ranglijst Christenvervolging. De dictatoriale regering van Kazachstan voert steeds nieuwe wetgeving in die hen nog meer ruimte biedt om mensenrechten te negeren en godsdienstvrijheid in te perken. Christenen worden vaak overvallen, bedreigd, gearresteerd en krijgen boetes opgelegd.

Gebed

Dank de Here God voor de inzet van Azim, bid dat hij op Jezus Christus blijft vertrouwen.

Bid dat de kerk in Kazachstan blijft bestaan en bid dat christenen manieren vinden om elkaar te ontmoeten. Bid voor groei in het geloof.

Bid dat er vergunning wordt gegeven aan de Presbyteriaanse kerk, zodat er weer samenkomsten kunnen worden georganiseerd.