Categorie archief: pakistan

Christenen Pakistan vals beschuldigd

Eind november zijn zeven christenen door de Pakistaanse politie staande gehouden en vals beschuldigd van diefstal.

De christenen hadden die dag hun weekloon ontvangen. Op weg naar huis werden ze staande gehouden door de politie. Toen de politieagenten ontdekten dat ze christen waren, beschuldigden ze de mannen van diefstal en begonnen ze hen te mishandelen. “We vertelden dat onze werkgever kon uitleggen hoe we aan het geld waren gekomen, maar ze bleven ons afranselen met hun knuppels”, aldus een van de mannen.

Na de mishandeling werden de zeven christenen gevangengezet. “Ik bad (…) en geloofde vast dat God ons zou vrijlaten zoals Hij ook met Paulus had gedaan. God beantwoordde onze gebeden.”

Bid voor de zeven christenen.

Bid dat ze helemaal zullen herstellen.

Bid om bescherming voor christenen in Pakistan, die regelmatig het slachtoffer zijn van discriminatie.

Bron: ICC

Videocolumn

Hoe kun je alles kwijt zijn en tegelijk alles hebben? SDOK-woordvoerder Richard Groenenboom ontmoette in Pakistan een vader en moeder met negen kinderen. Drie jaar geleden moesten ze hun vertrouwde woonwijk ontvluchten en kwamen ze in een sloppenwijk terecht. Het gezin is alles verloren, maar toch voelen ze zich rijk. Hoe kan dat? Welke diepe vreugde kennen zij?

Richard Groenenboom legt het uit in zijn videocolumn voor de Reformatorische Omroep.

Bekijk de videocolumn hier.

Pakistan: Situatie Asia Bibi blijft moeilijk en gevaarlijk

Pakistan – Asia’s gevangenschap duurt nu al zes jaar. De Pakistaanse moeder van vijf kinderen zit eenzaam opgesloten in de dodencel. Ze heeft geen contact met medegevangenen en krijgt geen bezoek. Lokale bronnen van Open Doors deden onderzoek naar haar situatie.

De Multan-gevangenis is druk bezet. Het cellenblok waar Asia Bibi, een van de bekendste gevangen christenen verblijft, is gebouwd voor ongeveer dertig tot veertig personen. Er zitten echter zo’n honderdvijftig mensen opgesloten. Er is weinig licht, bijna geen verwarming en nauwelijks sanitair. De ventilatie laat eveneens te wensen over. En dat terwijl het er ’s zomers wel veertig graden kan worden.

Zelf koken
Asia zit gevangen in eenzame opsluiting. Meestal betekent dit dat een gevangene geen bezoek kan ontvangen. Ook is er geen contact met medegevangenen. Asia heeft daarom haar eigen toilet en kan zelf koken. Lokale bronnen vermoeden dat Asia zelf moet koken zodat de autoriteiten minder risico lopen dat ze vergiftigd wordt.

Kindergeluiden
“Iemand als Asia Bibi is niet voorbereid op het gevangenisleven.”, zegt een Pakistaanse trauma counselor. “Eenzame opsluiting betekent afgesloten zijn van je geliefden. Ze zal mentaal veel pijn ervaren. Veel vrouwen in de gevangenis mogen hun kind tot het zevende jaar bij zich hebben. Asia zal vast wel eens kinderen horen huilen of lachen. Dat moet hartverscheurend zijn voor een moeder die haar kinderen niet mag zien.”

Hij vervolgt: “Als je gevangenzit in eenzame opsluiting, weet je niet meer wat ‘normaal’ is. Asia’s brein en lichaam worden amper gestimuleerd. Er is niets te lezen en ze kan met niemand praten. In de Pakistaanse gevangenis is geen enkel educatieprogramma wat ervoor zorgt dat geest en lichaam worden uitgedaagd”

Uitstel
Asia kreeg de doodstraf vanwege de beruchte blasfemiewet. Islamitische vrouwen stuurden haar weg toen ze water wilde putten, omdat ze als christen het water zou verontreinigen. Asia zei toen: “De Here Jezus is voor mij gestorven. Wat heeft jullie profeet voor jullie gedaan?” De rechter heeft dit opgevat als godslastering. Inmiddels heeft hij geoordeeld dat ze in hoger beroep mag. Daarom is de doodstraf uitgesteld, tot het hof haar beroep beoordeelt. Daar kan echter nog zes tot acht jaar overheen gaan.

Bedreigd
Ondertussen gaat de gezondheid van Asia achteruit. Door het gebrek aan goede hygiëne is Asia afgelopen zomer erg ziek geweest. Ze is nog steeds erg verzwakt. Ook wordt haar situatie er niet veiliger op. Asia zit dan wel in de gevangenis, maar zelfs daar is het risico om te worden vermoord aanwezig. Extremisten rijden rondjes om de gevangenis en schieten in de lucht om haar te intimideren. Ze hebben gezegd dat ze de wet in eigen hand nemen en haar zelf zullen executeren.

Aandacht
Een Pakistaanse pastor benadrukt dat aandacht voor Asia’s zaak alleen maar positief is. “De internationale gemeenschap moet Asia’s verhaal blijven vertellen. Het is belangrijk dat de politie en de rechterlijke macht daarbij niet geprovoceerd worden, maar dat we hen er wel aan herinneren dat we Asia niet vergeten.”

Pakistan: Christelijke schooldirecteur mishandeld

“Drie moslimleerkrachten wachtten mij op in mijn kantoor. Toen ik hen vroeg naar de reden van hun bezoek volgde een tirade van bedreigingen. Ze wilden dat ik me zou terugtrekken als schoolhoofd”, vertelt de Pakistaanse christen Saddique Azam. Vervolgens sloegen de mannen Saddique en mishandelden zij hem.

De aanval vond afgelopen dinsdag plaats in de basisschool van het dorp Pernawa, in de regio Kasur. De belagers noemden Saddique ‘choora’, een denigrerende benaming die moslims voor christenen gebruiken. Ze zeiden: “Hoe kan jij, als christelijke choora, directeur zijn en ons leidinggeven”.

Het christelijke schoolhoofd gaf geen gehoor aan hun dwingende verzoek, waarop het geweld tegen hem toenam. De drie docenten bleven slaan. Toen medewerkers van de school lucht kregen van de situatie, stormden zij het kantoor binnen en redden zij hun schoolhoofd uit de gewelddadige handen van zijn belagers. Kort daarna werd de politie gebeld, en werden de drie leraren opgepakt. Saddique raakte ernstig gewond aan zijn linkeroog.

Saddique Azam werd drie maanden geleden als schooldirecteur aangesteld. Sinds die tijd wordt hij onder druk gezet om ontslag te nemen en de functie over te geven aan een islamitische docent.

Bid dat Saddique Azam spoedig herstelt van zijn verwondingen en gesterkt wordt in zijn geloof. Bid ook om bescherming voor hem en zijn gezin nu de politie de zaak onderzoekt.

Bid dat niemand Saddique Azam beschuldigt van het beledigen van de profeet Mohammed. Dit zou een eind kunnen betekenen voor Saddiques werk als directeur.

De christelijke gemeenschap in Kasur staat al langer onder druk. Bid dat zij blijven vasthouden aan hun geloof in de Here Jezus.

Pakistan: De strijd van een leraar

“Uitgerekend op de dag dat ik in Pakistan aankom, gaat het weer mis. Na het vrijdagmiddaggebed gaat een groep moslims naar het schoolgebouw en treft daar broeder Sarfraz aan. Ze bedreigen hem, slaan hem in zijn gezicht en verwoesten het interieur van de school (zie foto). Nadat Sarfraz kans heeft gezien de politie te bellen, druipt de groep af.

Een mengeling van frustratie en verdriet. Dat is wat ik proef bij Sarfraz als we bij de kapotgeslagen stoeltjes in een van de kleine klaslokalen staan. Frustratie over het feit dat diverse spullen in de school vernield zijn. Verdriet om de kinderen. ‘Ik ben blij dat zij afgelopen vrijdagmiddag niet in de school waren, toen een groep mannen hier binnenkwam en de boel vernielde. Maar ik vind het zo verdrietig dat ze nu niet naar school kunnen’, vertelt Sarfraz.”

Edwin Baelde, directeur van SDOK, schrijft over zijn recente ontmoeting met broeder Sarfraz uit Pakistan, een gedreven man die zich inzet voor christelijk onderwijs in de plaats waar hij woont. Lees hier het hele verhaal.

sarfraz

Pakistaanse christenen raken huis kwijt

Zo’n 800 christenen in de Pakistaanse hoofdstad Islamabad moesten in 2012 halsoverkop vluchten. Ze werden bedreigd door radicale moslims, nadat het 14-jarige christelijke meisje Rimsha onterecht beschuldigd was van ontheiliging van de Koran. In allerijl verlieten de christenen hun huis. Ze kwamen terecht in H9, een miserabele sloppenwijk.

Nu, enkele jaren later, is deze groep christenen nog steeds niet teruggekeerd. Sterker nog: de Pakistaanse overheid is de sloppenwijk aan het afbreken en de christenen raken hun huis kwijt. Verschillende Pakistaanse media hebben hierover bericht. Inmiddels zijn al zeven woningen afgebroken waardoor al zo’n veertig mensen dakloos zijn geworden. Een groot aantal mensen wordt opgevangen door familie.

Verontwaardiging
De Nederlandse Pakistaan Sylvester Bhatti die de christenen in de sloppenwijk ondersteunt, is verontwaardigd over het overheidsbesluit. “De christenen wonen er niet vrijwillig. Ze moesten vluchten omdat het in de wijk waar ze oorspronkelijk woonden niet meer veilig was.” Sadrak Masih, die samen met zijn vrouw en negen kinderen in de sloppenwijk woont, zag met eigen ogen dat huizen in de wijk werden afgebroken. “Mensen van de gemeente kwamen onaangekondigd langs en begonnen huizen en tenten af te breken. Toen we protesteerden, vertrokken ze uiteindelijk weer.”

Illegaal ingepikt
Sloppenwijken die aan de christelijke wijk H9 grenzen, zijn inmiddels met buldozers vernietigd. Volgens Sylvester Bhatti heeft de Pakistaanse overheid meerdere redenen voor dit drastische besluit. “De overheid is bang dat als mensen te lang op een illegale plek wonen, ze internationaal gezien het recht krijgen om in een gebied te blijven. Een andere reden is dat men van Islamabad een schone stad wil maken en daar past geen sloppenwijk in. Volgens Sadrak Masih wonen de christenen in de wijk H9 er helemaal niet illegaal. “Destijds heeft de overheid ons toestemming gegeven om hier te wonen, nadat we moesten vluchten vanwege bedreigingen door moslims in de wijk waar we eerst woonden. Nu zeggen ze dat we de grond illegaal hebben ingepikt en wordt ons verteld dat we terug moeten naar de plek waar we vandaan komen, maar dat is veel te gevaarlijk.”

Wanneer de wijk echt plat gaat is nog niet duidelijk. Sylvester Bhatti: “Het kan nog een tijdje duren, maar het kan ook zijn dat de wijk morgen plat gaat. Het enige dat zeker is, is dat de mensen hier in angst blijven wonen, zonder elementaire basisvoorzieningen zoals water en elektriciteit.”

Videoreportage
Een medewerker van SDOK bezocht in eerder in 2015 de sloppenwijk H9 in Pakistan. Bekijk hieronder een videoreportage van dit bezoek.

Pakistan: Voorlopig geen doodstraf voor Asia Bibi

De doodstraf voor de Pakistaanse christin Asia Bibi is voorlopig van de baan! Enkele weken geleden moest Asia Bibi voor het hooggerechtshof verschijnen. Het hof heeft toen besloten dat het zich verder gaat verdiepen in de zaak en tot die tijd mag de doodstraf niet uitgevoerd worden. Ook mogen er nieuwe bewijsstukken worden aangedragen. Een datum voor een nieuwe hoorzitting is nog niet bekend gemaakt.

Een lokaal contactpersoon in Pakistan zegt: “Dit is een mooie stap, dankzij de genade van God. Het is een antwoord op de gebeden van mensen over de hele wereld.”

Pakistan: Asia Bibi nog steeds in gevaar

Al sinds 2010 zit ze gevangen: Asia Bibi uit Pakistan. Ze is ter dood veroordeeld omdat ze de profeet Mohammed zou hebben beledigd. Rechters weigerden keer op keer om opnieuw naar haar zaak te kijken. Vijf angstige jaren in een dodencel hebben hun tol geëist: zowel lichamelijk als geestelijk is ze er slecht aan toe.

Afgelopen dinsdag werden vele gebeden verhoord: de hoogste rechtbank van Pakistan gaf Asia toestemming om in beroep te gaan. Bovendien mag ze nieuw bewijsmateriaal aandragen, waardoor haar advocaten de rechters kunnen overtuigen van haar onschuld. Desondanks ziet de toekomst voor Asia er nog steeds heel somber uit. Van vrijlating is nog lang geen sprake.

Pakistaanse christenen zijn blij met de uitspraak; tegelijkertijd is er ook angst. Een islamitische advocaat die sympathie koestert voor christenen, verwoord het zo: “Ik denk dat Asia meer gevaar loopt dat ooit. De uitspraak van de rechter geeft extremistische moslims aanleiding om christenen nog harder aan te pakken. Asia is pas vrij als ze de gevangenis heeft verlaten. Dit proces kan nog jarenlang voortslepen.”

Bid dat Asia Gods troost en aanwezigheid ervaart. Bid dat ze de Here God niet loslaat en haar hoop op Hem blijft richten.

lechte leefomstandigheden en onveiligheid maakt het dagelijks leven in de gevangenis bijna ondraaglijk. Bid om kracht en lichamelijk herstel voor Asia.

Nog 15 andere christenen zitten in Pakistan gevangen op verdenking van godslastering.

Extremistische moslims grijpen de rechtszaak mogelijk aan om christenen met geweld te lijf te gaan. Bid om Gods bescherming.

PS. Uitgebreide informatie over de rechtszaak tegen Asia Bibi vindt u hier.

Verbannen naar een Pakistaanse sloppenwijk

Drie jaar geleden moesten 800 christenen hun huizen verlaten omdat het 14-jarige meisje Rimsha de Koran ontheiligd zou hebben. Radicale moslims dreigden de woningen van de christenen in brand te steken.

Later bleek Rimsha onschuldig te zijn. Vanwege de bedreigingen vluchtte Rimsha toch met haar familie naar het buitenland. De 800 christenen wonen nog steeds in een sloppenwijk in Islamabad, waar zij in 2012 terechtkwamen. Een medewerker van SDOK bezocht deze sloppenwijk en sprak met de bewoners. U kunt dit verhaal beluisteren in deze radioreportage.