Categorie archief: stichting de ondergrondse kerk

India: voorganger kaalgeschoren

In India hebben leden van een radicale hindoegroepering een voorganger voor de helft kaalgeschoren. Dit gebeurde eind januari in de deelstaat Uttar Pradesh.

Zo’n 200 leden van de radicale hindoegroepering Bajrang Dal sleurden Awdhesh uit zijn huis. Ze schoren de helft van zijn hoofdhaar, snor en wenkbrauwen af. Daarna werd Awdhesh op een ezel gezet en door de straten gereden.

“Ze schreeuwden ‘Dood hem, hak hem in stukken’. Ik bleef bidden tijdens deze beproeving”, aldus Awdhesh. “Ik dank God dat ik heb geleden. Ik ben dankbaar voor dit voorecht.”

Volgens de hindoes zou de voorganger iemand gedwongen hebben zich tot het christendom te bekeren. De politie onderzoekt de zaak.

voorgangerkaalgeschoren

Christenen in eenzaamheid

Vandaag vragen we gebed voor christenen die eenzaam zijn of in afgelegen gebieden wonen.

‘Najeeb’ en zijn gezin zijn de enige christenen in een afgelegen dorp in Pakistan. Vanaf het begin kregen ze te maken met vervolging. “We bleven standvastig in ons geloof”, aldus Rajeeb.

Eerst werd het gezin bezocht door een voorganger uit de omgeving. Bedreigingen maakten een einde aan die bezoeken. Recent kregen Najeeb en zijn gezin bezoek van veldwerkers van één van onze zusterorganisaties. “De laatste acht jaar hebben we geen contact gehad met christenen. We dachten niet dat er ooit nog mensen naar ons toe zouden komen. God zij geprezen!”

Bid voor Najeeb en zijn gezin.

Bid voor christenen die in afgelegen gebieden wonen en eenzaam zijn.

Bid om een zegen voor projecten van SDOK en haar zusterorganisaties waarbij christenen worden bemoedigd.

Iran: voorganger vrijgelaten

Eind vorige week heeft de Iraanse overheid Saeed Abedini, de Iraans-Amerikaanse voorganger, vrijgelaten.

Saeed zat sinds 2012 in de Iraanse gevangenis. Hij was veroordeeld tot acht jaar gevangenisstraf vanwege ‘het bedreigen van de nationale veiligheid’. Volgens verschillende bronnen was Saeed veroordeeld voor het opzetten van huiskerken in Iran. Door de gevangenenruil tussen Amerika en Iran kwam hij vrij.

Zijn vrouw is blij en opgelucht: “De laatste drie jaar heb ik een zware last gevoeld. Niet alleen als vrouw, maar ook als moeder. Ik wil u vragen te blijven bidden. Hij is thuis, maar we hebben nog een weg te gaan.”

Syrie: Brief van een voorganger

De burgeroorlog in Syrië is al bijna vijf jaar gaande. Extremistische islamitische groeperingen teisteren het land. Hieronder leest u een stukje uit een brief van een Syrische voorganger. Hij geeft u een kijkje in het leven van christenen in het Syrische oorlogsgebied.

“Het lijden in Syrië is enorm, er is overal gevaar. Mensen zijn doodsbang. Er is zoveel kwaad. Tegelijkertijd hebben we een groot God! Hij kan al het kwaad laten meewerken ten goede; dat is wat wij geloven en daar bidden we voor.

Vóór de oorlog kwamen er niet veel mensen naar onze kerk. We hadden nooit kunnen dromen wat er nu gebeurt: duizenden gezinnen komen samen in onze kerken: katholieken, orthodoxen en moslims, die allemaal als vluchtelingen naar Damascus kwamen. We delen honderdduizenden Bijbels uit, met name aan moslims.

Er is op dit moment een grote opwekking gaande binnen de kerk. De kerken kunnen het aantal mensen niet meer aan. Mensen zitten op stoelen, op de grond, in de tuin, overal.”

De hele brief van de Syrische voorganger kunt u lezen op onze website.

India: Een onzekere toekomst voor Moses

Er heerst bedrijvigheid in en om de kerk van voorganger Moses als we er rond het middaguur aankomen. Gemeenteleden zijn bezig de muren van de kerk en van het huis van de voorganger, dat achter de kerk ligt, van een nieuwe verflaag te voorzien.

Pas later wordt mij duidelijk waarom: op de muren van het huis zaten al een jaar lang bloedvlekken. Het bloed van Moses.

Een medewerker van SDOK reisde in december 2014 naar een zuidelijke deelstaat van India en sprak met voorgangers en hun gezinnen, die te maken hebben met toenemende vervolging.

In de nacht van 29 december 2013 wordt er aan de deur geklopt. Dat gebeurt wel vaker, dus Moses stommelt slaperig naar de deur om die te openen. Maar nog voor hij goed en wel doorheeft wat er gebeurt, wordt hij aangevallen en met een mes gestoken. Niet één keer, maar vele keren. Ook zijn vrouw, die hem te hulp wil schieten, raakt gewond. De overvallers verdwijnen snel weer in de nacht.

In coma
Moses blijft bewusteloos achter in een plas bloed. Zijn vrouw rent naar buiten en roept om hulp. Enkele buren worden wakker en helpen om Moses naar het ziekenhuis te brengen. De dertienjarige dochter van het echtpaar blijft verdrietig en bezorgd achter. Tien dagen ligt Moses in coma en er wordt gevreesd voor zijn leven. Zijn vrouw vertelt: “We wisten dat het doel van de aanvallers was dat mijn man zou stoppen met zijn werk. Daarom bleven we juist samenkomsten houden toen hij in het ziekenhuis lag.”

Vastbesloten
Het duurt enkele maanden voordat Moses weer hersteld is. Als ik hem vraag hoe het nu met hem gaat, zegt hij: “Ik ben vastbesloten om God te blijven dienen op deze plek, wat de omstandigheden ook zijn.” Met hulp van de partnerorganisatie van SDOK zijn de ziekenhuiskosten betaald en werd ook de verf gekocht, waardoor de bloedvlekken van de muren verdwijnen. De littekens op de rug van Moses blijven, als herinnering dat God een wonder deed en zijn leven spaarde.

Radicale hindoes
Met name voorgangers op het platteland zijn het slachtoffer van radicale hindoes. Het aantal gewelddadige aanvallen is toegenomen, maar nog veel vaker hebben voorgangers te maken met arrestaties, intimidatie en valse beschuldigingen. Ze worden hardhandig aangepakt, gearresteerd en enkele dagen op het politiebureau vastgehouden. Vaak beschikken ze zelf niet over het geld dat nodig is om op borgtocht vrijgelaten te worden en een advocaat in de arm te nemen. De toegenomen vervolging houdt mede verband met de landelijke macht van de nationalistische hindoepartij BJP, sinds mei 2014.

Somalië: Verstoten vanwege Jezus

De Evangelische Omroep deelde deze week het verhaal van de Somalische Esther (31). Als zevenjarig meisje vlucht ze met haar ouders naar Nederland. Op haar veertiende wordt ze door haar islamitische ouders uitgehuwelijkt, maar vlak voor de bruiloft loopt ze weg van huis.

Er volgen jaren van onzekerheid en eenzaamheid. Rond haar negentiende komt Esther tot geloof. Dat zorgde voor nog meer verwijdering tussen haar en haar familie. “Ik werd verstoten toen ik voor Jezus koos”.

Esther vertelt haar verhaal in deze video.

Gevangen door Boko Haram

Mercy (22) zat vijf weken gevangen in een kamp van terreurgroep Boko Haram. Recent werd ze bevrijd door het Nigeriaanse leger. “Ik dank God dat ik vrij ben!”

Mercy was dagelijks getuige van de wreedheden van de terreurgroep Boko Haram. “Christelijke mannen die gevangen waren genomen (…) werden gedood omdat ze weigerden hun geloof te verloochenen. De vervulling van wat in de Bijbel staat, speelde zich voor mijn ogen af. Anderen, waaronder ikzelf, konden echter de martelingen niet verdragen”, vertelt Mercy.

Mercy werd samen met andere gevangenen gedwongen om de islam te belijden. Ze smeekte of ze christen mocht blijven, maar werd zo mishandeld dat ze toegaf.

Christenen Pakistan vals beschuldigd

Eind november zijn zeven christenen door de Pakistaanse politie staande gehouden en vals beschuldigd van diefstal.

De christenen hadden die dag hun weekloon ontvangen. Op weg naar huis werden ze staande gehouden door de politie. Toen de politieagenten ontdekten dat ze christen waren, beschuldigden ze de mannen van diefstal en begonnen ze hen te mishandelen. “We vertelden dat onze werkgever kon uitleggen hoe we aan het geld waren gekomen, maar ze bleven ons afranselen met hun knuppels”, aldus een van de mannen.

Na de mishandeling werden de zeven christenen gevangengezet. “Ik bad (…) en geloofde vast dat God ons zou vrijlaten zoals Hij ook met Paulus had gedaan. God beantwoordde onze gebeden.”

Bid voor de zeven christenen.

Bid dat ze helemaal zullen herstellen.

Bid om bescherming voor christenen in Pakistan, die regelmatig het slachtoffer zijn van discriminatie.

Bron: ICC

China: “Vervolging neemt toe”

Afgelopen week was Bob Fu, directeur van de organisatie China Aid, bij SDOK op bezoek. Hij vertelde ons over de situatie van christenen in China:

“Het aantal christenen groeit enorm. Er zijn nu ongeveer 100 miljoen christenen. Ik denk dat over vijftien jaar China 224 miljoen christenen telt. Dat is het goede nieuws. Het slechte nieuws is dat vervolging van christenen afgelopen tijd exponentieel is toegenomen. In de afgelopen achttien maanden heeft de vervolging een niveau bereikt zoals we dat niet meer gezien hebben sinds eind jaren zestig. Niet alleen huiskerken worden harder aangepakt, ook de erkende Drie-Zelf-Kerken krijgen meer tegenwerking van de overheid te verduren.”

Bob Fu verwacht dat de Chinese regering ook komende jaren hard zal blijven optreden tegen christenen.