Categoriearchief: bhutan

Bhutan: pastor Tandin vrijgelaten

Bhutan – In maart 2014 werden pastor Tandin Wangyal en pastor Mon Thapa gearresteerd omdat ze een christelijke bijeenkomst hadden belegd zonder toestemming van de autoriteiten. Ook werd hen ten laste gelegd dat ze een film vertoonden zonder goedkeuring van de media-afdeling van de overheid en hen werd verweten dat ze illegaal geld inzamelden. Mon kwam in september 2014 na het betalen van een boete vrij. Tandin kwam deze week vrij.

De mannen werden gearresteerd toen ze een ziek kind naar een huisartsenpost in een dorp droegen. Ze waren de dag ervoor gearriveerd om een driedaagse conferentie te houden met dertig christenen uit de omgeving. Zij kregen beiden een gevangenisstraf opgelegd.

Voorganger Mon Thapa werd in 2014 veroordeeld tot een gevangenisstraf van twee jaar en vier maanden, maar kwam in september 2014 vrij door een boete van 98.800 Ngultrum of € 1.400 te betalen.

De zaak tegen Tandin Wangyal kwam op 19 januari 2015 tot een uitspraak. Eerder kreeg hij een straf opgelegd van vier jaar gevangenis, maar deze werd teruggebracht tot dezelfde termijn als die van Mon Thapa. Tandin besloot om de boete van € 1.400 te betalen en niet in hoger beroep te gaan. Bijna een jaar verkeerden hij en zijn gezin in grote onzekerheid.

Zij hielden rekening met vier jaar cel, een straf die niet met een boete afgekocht kon worden. Ook het regelmatig heen en weer reizen naar de rechtbank, een reis van gemiddeld twee dagen, was zwaar. Een vriend van Tandin, die voor zijn eigen veiligheid niet met naam genoemd wil worden, vertelt: “Tandin heeft de boete betaald en is nu een vrij man. Er is geen zaak meer tegen hem.”

De christelijke minderheid in het boeddhistische Bhutan functioneerde ondergronds tot 2008. Bhutan heeft zichzelf tot een seculiere staat verklaard, maar de overheid beschermt tegelijkertijd het boeddhisme als het spirituele erfgoed van Bhutan. Andere religies hebben geen recht om zich in het openbaar te tonen; christen zijn mag alleen binnenskamers. Sinds 2010 is er een antibekeringswet van kracht. Er zijn ongeveer 20.000 christenen in Bhutan. Bhutan staat op nummer 31 van de Ranglijst Christenvervolging.

Bhutan: Pastor Tandin wacht nog op vonnis

“De afgelopen weken is mijn geloof voortdurend beproefd”, zegt pastor Tandin. “We wachten op een oproep van de rechter. Het is mentaal uitputtend. Alsof er een bijl boven mijn nek hangt, die elk moment kan toeslaan. Ik heb contact gezocht met de rechtbank, maar kreeg geen datum te horen.”

De 37-jarige Tandin werd begin maart samen met pastor Mon gearresteerd tijdens een christelijke conferentie in een huiskerk. Beide mannen zaten ruim anderhalve maand vast op een politiebureau. In mei vonden drie hoorzittingen plaats. De aanklachten tegen pastor Mon vervielen, maar tegen pastor Tandin werd een nieuwe aanklacht ingediend.

“Mijn gezin en ik zijn erg dankbaar voor uw gebedsondersteuning”, zegt Tandin in reactie op de gebedsoproep en kaartenactie die Open Doors startte voor beide pastors. “We hebben uw gebed nog steeds nodig in deze tijd. We zijn bemoedigd door uw woorden; ze zijn als helende balsem voor ons. Veel zijn we u verschuldigd, blijf alstublieft aan ons denken in de Heer.”

“Ik weet niet wat me te wachten staat”, zegt Tandin. Bid om innerlijke rust voor hem in deze onzekere tijd en om een rotsvast vertrouwen op de Here God.

Bid voor Tandins vrouw Nengboi (35) en hun drie zonen Kuenrab (9), Phuensum (5) en Jetsan (2).

Dank de Here God dat alle aanklachten tegen pastor Mon zijn ingetrokken.

Bhutan: Pastors Tandin en Mon al maand in de cel

Het was de eerste dag van een christelijke conferentie, die enkele dagen zou gaan duren. In de huiskerk in de stad Samtse waren 25 christenen bij elkaar gekomen. Sommigen hadden negen uur gelopen om erbij te kunnen zijn. Pastors Tandin Wangyal en Mon Thapa leidden de conferentie.

Op die eerste dag was er een ziek kind dat de hulp van een dokter nodig had. Tandin en Mon wilden het kind naar een dokterspost brengen, maar onderweg werden ze aangesproken door lokale autoriteiten en even later gearresteerd.

Het bleek dat een buurman had geklaagd over de samenkomst van de christenen. Er zou volgens de man geen toestemming zijn om samen te komen. Ook meldde hij de aanwezigheid van bewoners uit andere regio’s.

Familieleden van de twee pastors hebben geprobeerd hen op borgtocht vrij te krijgen, maar dat lukt niet. Hiervoor moet het Openbaar Ministerie haar onderzoek hebben afgerond en wanneer dat gebeurt, is niet bekend. Ook is niet duidelijk wat Tandin en Mon ten laste wordt gelegd.

Bid voor rust en vrede in de harten van Tandin en Mon. Bid dat ze zich geborgen weten in de Here God, ook in de cel van het politiebureau.

Bid voor de families van de twee pastors. Zij kregen pas na zes dagen te horen wat er was gebeurd.

Bid voor de christelijke gemeenschap in Bhutan. Het is voor hen erg moeilijk om samen te komen en kerk te zijn.

PS. U kunt de twee pastors bemoedigen met een kaartje.

Bemoedig Bijbelschoolstudenten in het Himalaya-gebied

In het noorden van India wonen tientallen jongeren voor een periode bij elkaar om een tweejarig bijbeltrainingstraject te volgen. Ze komen uit Bhutan, Nepal, India en Myanmar; uit gebieden waar men argwanend of zelfs vijandig ten opzichte van het Evangelie staat.

Toch hebben zij maar één doel voor ogen: als ze de bijbelschool hebben afgerond willen ze terug naar hun eigen land en volk om het Evangelie door te geven.

Eén van de studenten zei tegen een medewerker van SDOK: “Ik ben niet bang om terug te gaan naar Bhutan. Wat ze me ook aan zullen doen, zelfs al word ik gevangen gezet, de woorden van Galaten 2:20 bemoedigen mij: Niet meer ik leef, maar Christus leeft in mij.”

Een student uit Nepal vertelde: “In de omgeving waar ik vandaan kom ben ik een van de weinige christenen. Soms voel ik me eenzaam. Maar de wetenschap dat ik broeders en zusters heb op andere plaatsen, bemoedigt mij. God zal mij wijsheid geven, dat heeft Hij beloofd.”

Bemoedig studenten van deze bijbelschool met een kaart!

Download deze informatie en het adres.
Download Engelse bemoedigingsteksten.