Categoriearchief: centraal-afrikaanse republiek

Open Doors-dag 2014

Duizenden christenen in Irak en Syrië zijn op de vlucht voor oorlog en geweld. Christenen in de Centraal-Afrikaanse Republiek (CAR) vragen zich af hoe ze moeten leven in een land waar kerken worden verwoest. Toch geloven zij dat de Here God hen niet in de steek laat: Zijn liefde kent geen grenzen!

Geloof zonder grenzen is het thema van de Open Doors-dag, zaterdag 1 november in de Jaarbeurs Utrecht. Pastor Farouk uit Irak, voorgangersechtpaar Ibrahim en Amalee uit Syrië en kerkleider Jean-Marc uit de Centraal-Afrikaanse Republiek brengen u in contact met een kerk die geen grenzen kent. Tegelijk dagen ze u uit na te denken over uw eigen leven: durft u te geloven zonder grenzen? Anne van der Bijl en ds. Ron van der Spoel vertellen over hun eigen ervaringen met vervolgde christenen en gaan in op de vraag: wat is grenzeloos geloof?

Voor het eerst vindt de Open Doors-dag plaats in de Jaarbeurs Utrecht. Een centrale locatie, met meer ruimte voor stands, tiener- en jongerenprogramma’s, en voor u als bezoeker. Tenslotte geven we u een voorproefje van het zestigjarig jubileum van Open Doors in 2015.

De Jaarbeurs Utrecht is uitstekend bereikbaar per auto en met het openbaar vervoer. Net als voorgaande jaren is de toegang gratis. Ik hoop u op 1 november te ontmoeten!

In Christus verbonden,
Open Doors Nederland

Tjalling Schotanus
Directeur

Centraal-Afrikaanse Republiek: Geweld blijft oplaaien

“Bid om Gods genade voor de CAR waar burgers lijden door trauma’s die ze hebben opgelopen in de strijd tussen de Séléka en de anti-Balaka. Bid dat allen die gruwelijkheden hebben gezien hulp ontvangen”, schrijft een veldwerker. Vanwege de onveilige situatie komt nieuws over gebeurtenissen in de Centraal-Afrikaanse
Republiek moeilijk naar buiten, toch blijven berichten over oplaaiend geweld binnendruppelen.

Begin deze maand werden pastor Jean Mbefara en zijn zoon vermoord in Batangafo. Na een hevig gevecht met anti-Balaka strijders trokken Séléka rebellen van deur tot deur, op zoek naar mannen om te vermoorden. Vorige week werd pastor Emmanuel Ngaissona (65) doodgeschoten terwijl hij op zijn akker aan het werk was. Séléka rebellen zagen hem per ongeluk aan als anti-Balaka strijder. Pastor Emmanuel laat een vrouw en vijf kinderen achter.

Op allerlei plekken blijft het geweld oplaaien. Acht mensen, onder wie drie christenen, kwamen om tijdens gevechten in de stad Boda. Bij verschillende dorpen en steden in het noorden houden mensen zich schuil in de bossen uit vrees voor het geweld. Batangafo ligt vlakbij de grens met Tsjaad, waarvandaan veel huursoldaten de grens oversteken.

Bid om troost en bemoediging voor de familie van pastor Jean en pastor Emmanuel.

Bid voor de christenen in Batangafo en omliggende dorpen die bang en getraumatiseerd zijn door al het
geweld om hen heen.

Open Doors probeert contact te leggen met pastors in de regio rond Batangafo. Dit is tot op heden niet gelukt.
Bid om zegen en bescherming voor lokale werkers.

Bid dat er vrede komt in de Centraal-Afrikaanse Republiek.

CAR: “We hopen dat het weer veilig wordt”

“Het is niet makkelijk hier”, zegt Beatrice over het vluchtelingenkamp waar ze verblijft. Vanwege het hevige geweld van de islamitische Séléka-rebellen afgelopen december ontvluchtte ze haar wijk in Bangui, de hoofdstad van de Centraal-Afrikaanse Republiek (CAR). Nu woont ze met zo’n 140 andere vluchtelingen op het terrein van een kleine Lutherse kerk.

Door het aanhoudende conflict in de Centraal-Afrikaanse Republiek zijn meer dan een half miljoen mensen op de vlucht in eigen land. Veel christenen zijn slachtoffer geworden van plundering, geweld of verkrachting. Met name pastors worden gericht aangevallen en soms zelfs vermoord. Al tientallen kerken zijn in vlammen opgegaan.

“Ik kan nog niet terug. Iemand heeft me verteld dat mijn huis is geplunderd, net als alle andere huizen. Hier zijn we veilig.” Maar ook in de muren van de Lutherse kerk en zelfs in de vluchtelingententen zitten kogelgaten. Volgens Beatrice vielen vredessoldaten uit Tsjaad hen aan, omdat ze vermoedden dat milities zich in het vluchtelingenkamp hadden verstopt. “We hopen dat het weer veilig wordt, zodat we terug naar huis kunnen.”

Bid om kracht en bemoediging voor Beatrice. Ze heeft alles moeten achterlaten en heeft bovendien moeilijke dingen meegemaakt.

In en om de hoofdstad Bangui zijn 43 vluchtelingenkampen. Bid om bescherming van de gezondheid van de vluchtelingen, zeker nu het regenseizoen aanbreekt.

Bid om vrede en stabiliteit in de Centraal-Afrikaanse Republiek. Bid dat christenen een actieve rol spelen in het brengen van verzoening in het land.

Centraal-Afrikaanse Republiek: Granaataanval op kerk dominee Nicolas

Séléka-rebellen hebben vier granaten laten ontploffen op het terrein van de Elim-Mpoko Church in Bangui, de hoofdstad van de Centraal-Afrikaanse Republiek. Bij de aanval vielen meerdere doden en gewonden. De Elim-Mpoko Church wordt geleid door dominee Nicolas Guerékoyamé-Gbangbou, die onlangs in Nederland was om de situatie van christenen in zijn land voor het voetlicht te brengen.

Op het terrein van de kerk worden zo’n 1.500 vluchtelingen opgevangen. De Elim-Mpoko Church is één van de 57 geïmproviseerde vluchtelingenkampen in Bangui. Soldaten van de internationale vredesmissie MISCA zouden het terrein moeten bewaken, maar zij waren er niet op het moment van de aanval.

De kerk van dominee Nicolas was al eerder doelwit van geweld. In december liep een vrouw het terrein op met zes explosieven verstopt in haar kleding. Haar plan werd ontdekt toen ze was vergeten hoe ze de explosieven tot ontploffing moest brengen. Ze verstopte zich op het toilet en belde met haar opdrachtgevers om instructies te krijgen. Dat gesprek werd opgevangen door een jongetje, dat leiders van de kerk waarschuwde.

Bid voor de slachtoffers en nabestaanden van de recente granaataanval op de kerk van dominee Nicolas. Dank God dat de aanval in december op tijd werd ontdekt en dat de vrouw zo geen slachtoffers kon maken.

Bid ook voor pastor Nicolas en zijn gezin. Terwijl hij op weg was naar Nederland voor besprekingen overleed zijn oudste dochter aan de gevolgen van stress door al het geweld.

Bid dat kerken die hulp verlenen aan vluchtelingen worden beschermd. De Elim-Mpoko Church is niet de enige kerk die te maken heeft gehad met aanvallen.

PS. Een Open Doors-medewerker reisde deze week naar de Centraal-Afrikaanse Republiek om christenen te bemoedigen, te horen welke hulp zij nodig hebben en om met kerkleiders over de situatie in het land te praten. Lees impressies van zijn reis op de website.

CAR: ‘Ik kan mijn gemeente niet achterlaten’

“Ik blijf elke zondag preken. We komen ook elke maandagavond samen met een groep mensen om te bidden. Er komen steeds minder mensen. Velen hebben de buurt verlaten. Maar ik blijf hier. Als ik de kerk verlaat, wie zorgt er dan voor de leden? Ik kan mijn gemeente niet zomaar achterlaten.”

Augustine (59) is voorganger in Bangui, de hoofdstad van de Centraal-Afrikaanse Republiek (CAR). Bedreigingen, overvallen en verkrachtingen van christenen door de islamitische Séléka-beweging zijn aan de orde van de dag. Al 400.000 mensen vluchtten naar veiliger plaatsen en in het afgelopen jaar zijn ten minste dertien voorgangers vermoord.

Het huis van Augustine werd het afgelopen jaar drie keer door rebellen overvallen. Bij alle aanvallen kwamen Augustine en zijn gezin er tot nu toe relatief goed vanaf, maar huizen werden overhoop gehaald en een buurman werd gedood. Augustine: “Ik bid dat God Zijn genade toont in dit land. En we bidden dat zij die de macht hebben in dit land de godsdienstvrijheid in CAR zullen respecteren.”

Dank voor voorgangers als Augustine die er voor kiezen hun gemeente te blijven leiden. Bid om volharding, kracht en bescherming voor hen en hun gezinnen.

Bid om mogelijkheden voor christenen om juist in deze moeilijke situatie het licht en de liefde van Jezus Christus te laten zien.

Sommige christenen zijn de wanhoop nabij en grijpen nu zelf naar de wapens. Bid om wijsheid voor (internationale) leiders die overwegen hoe kan worden ingegrepen in CAR.

PS. Heeft u de nieuwe Ranglijst Christenvervolging al bekeken? De Centraal-Afrikaanse Republiek komt voor
het eerst de ranglijst binnen en staat op plek 16. Bekijk de volledige lijst op www.opendoors.nl/ranglijst.

Centraal-Afrikaanse Republiek: Christenen zwaar getroffen

Sinds de staatsgreep door rebellengroepen die samenwerken onder de naam Seleka, wordt de Centraal-Afrikaanse Republiek (CAR) geteisterd door geweld. Hoewel christenen 85 procent van de bevolking uitmaken, voelen zij zich niet langer veilig in hun eigen land. Daarom kwamen kerkleiders van alle kerkelijke gemeenschappen in CAR afgelopen week samen.

Tijdens een conferentie in de hoofdstad Bangui ondertekenden deze kerkleiders een verklaring waarin ze de internationale gemeenschap oproepen snel in actie te komen. Inmiddels zijn 4,6 miljoen mensen het slachtoffer geworden van geweld. Velen van hen zijn op de vlucht en honderdduizenden hebben onvoldoende voedsel en drinkwater.

Volgens de ondertekenaars van de Verklaring van Bangui zijn rebellen nog steeds bezig met plunderingen, vernielingen, onteigening, intimidatie, ontvoering en mishandeling. “Christenen worden het zwaarst getroffen. Rebellen verkrachten burgers en leden van kloosterordes, vernielen kerkgebouwen en voeren gerichte aanvallen uit op priesters en voorgangers”, aldus de verklaring.

Bid om vrede en verzoening in de Centraal-Afrikaanse Republiek. Dat er een einde komt aan al het geweld.

Christenen in de Centraal-Afrikaanse Republiek hebben nog niet eerder te maken gehad met vervolging. Bid om volharding en vertrouwen op God.

Open Doors is al enkele jaren actief in het ondersteunen van kerken in CAR. Nu is vanwege de onrust het verlenen van noodhulp erg belangrijk. Bid om een zegen voor dit werk.

Centraal-Afrikaanse Republiek: Voorganger bedreigd en beroofd door rebellen

Sinds de rebellenbeweging Seleka de macht overnam in de Centraal-Afrikaanse Republiek, merken christenen dat zij het doelwit zijn van plunderingen en geweld. Zo werd voorganger Gerald Bomana bedreigd en beroofd door 40 rebellen. Ze eisten dat Gerald hen geld zou geven, omgerekend ruim 10.000 euro. “Ik was verbaasd om te zien dat zelfs mijn buurman zich had aangesloten bij de rebellen. Hij was degene die de groep naar mijn kantoor heeft geleid.” Terwijl de rebellen Gerald bedreigden, roofden andere rebellen de rest van het kantoor leeg.

“Mijn 16-jarige zoon was er bij toen de mannen mij bedreigden. Toen ik vertelde dat ik het geld niet had, vertrokken ze weer. Maar ze kwamen in die week nog twee keer terug. Beide keren had ik het geld niet.” Gerald besefte dat zijn familie in groot gevaar was en vluchtte naar een ander deel van de stad. “Ik hoorde later dat de rebellen mij zochten en dat ze mij wilden vermoorden.”

De situatie in de Centraal-Afrikaanse Republiek is erg onzeker en gevaarlijk. De rebellen trekken al plunderend door het land en schuwen geweld niet. Christenen zijn erg angstig over de toekomst omdat zij vaak het doelwit zijn. In de afgelopen maanden werden verschillende kerkgebouwen geplunderd. Gerald: “Ik voel mij erg verdrietig, ik kan mij niet meer goed concentreren. Ik bid dat God onze familie geneest van de pijn die zij heeft opgelopen.”

Bid om bescherming voor Gerald en zijn familie nu ze op de vlucht zijn.

Bid voor christenen in de Centraal-Afrikaanse Republiek nu hun geloof op de proef wordt gesteld. Bid dat ze zich juist door deze moeilijkheden richten op de Here God.

Bid om vrede in het land.

Centraal-Afrikaanse Republiek: de kerk onder vuur

Het geweld tegen christenen in Afrika heeft de Centraal-Afrikaanse Republiek bereikt. Een grote groep rebellen onder leiding van Michel Djotodia trok het land binnen en heeft de macht overgenomen. De president moest vluchten en Djotodia riep zichzelf uit tot de nieuwe leider van het land.

De rebellen laten overal waar ze komen een spoor van dood en vernietiging achter. Ooggetuigen melden dat vooral kerken, huizen en winkels van christenen worden geplunderd. Voorganger José Munos uit de stad Bangassou vertelt dat de rebellen een groot deel van de stad hebben verwoest. Ook de kerk en de bijbelschool zijn leeggeroofd en vernield. Eén van zijn gemeenteleden werd ernstig mishandeld omdat hij de rebellen weigerde te vertellen waar de auto’s van de kerk stonden.

Voor christenen in het overwegend christelijke land komt deze verandering als een schok. De kerk krijgt te maken met een flinke toename van vervolging. Christenen zijn vooral bang voor de toekomst. Het is onzeker hoe de politieke situatie in het land zich gaat ontwikkelen.

Bid om vrede en recht in het land.

Bid om troost voor christenen die hun huis en spullen kwijtraakten.

Bid om wijsheid en inzicht voor kerkleiders om hun gemeente te leiden in een tijd van vervolging.