Categoriearchief: ethiopië

Ethiopië: Drie mannen vals beschuldigd

Drie Ethiopische christenen zitten vast op grond van valse beschuldigingen. Ze zouden mei 2014 een orthodoxe kerk in brand hebben gestoken. Op deze misdaad staat negen jaar celstraf. Ondanks de moeilijke omstandigheden in de gevangenis, houden de mannen hoop.

Al sinds juni 2014 zitten Tibedu, Dawit en Belete vast in Debiremarkos, een gevangenis ten noorden van de hoofdstad van Ethiopië. Ze worden vastgehouden op grond van een tegenstrijdige verklaring van een getuige. Ondanks dat de rechter nog geen uiteindelijk oordeel heeft geveld, kregen de mannen een boete van bijna 60.000 dollar opgelegd.

De mannen vrezen dat er beslag wordt gelegd op hun eigendommen. “Ik ben bang dat mijn familie op straat wordt gezet”, zegt Belete. “Ze willen mijn leven kapotmaken en het land innemen waarop ik mijn hele leven heb gewerkt.”

Het volgende verhoor staat gepland op 23 december. Tot die tijd leven de drie mannen onder moeilijke omstandigheden in de gevangenis. Toch blijven ze standvastig in hun geloof en vertellen ze aan medegevangenen over Jezus Christus. Er kwam onlangs zelfs een crimineel tot geloof, ze gaven hem een bijbel.

Gebed

Bidt u mee dat de mannen sterk blijven staan in hun geloof, ondanks de moeilijke omstandigheden in de gevangenis?

Bid dat Belete, Tibebu en Dawit de liefde van Jezus Christus aan medegevangenen laten zien en hun over het geloof kunnen vertellen.

Bid voor een eerlijk proces en dat de rechters inzien dat de mannen onschuldig zijn.

Bid ook dat de families van de drie mannen bemoedigd worden door de Here God.

Ethiopië: Christenen tijdens evangelisatieactie opgepakt

Een christelijke jongerengroep is lastiggevallen tijdens een evangelisatieactie in het oosten van Ethiopië. Twee vrouwen uit de groep raakten daarbij gewond. De politie kwam snel tussenbeide, maar arresteerde de vijftien christenen in plaats van de aanvallers.

De groep deed vorige week mee aan een evangelisatieactie in het oostelijke dorp Karamile, 430 kilometer van de Ethiopische hoofdstad Addis Ababa. In dit gebied wonen voornamelijk moslims.

Al op de eerste dag van hun actie ontstonden problemen. Lokale moslims vielen twee vrouwen uit de groep aan. De aanvallers gingen vrijuit. De christenen werden daarentegen meegenomen naar het bureau. Dankzij pleitbezorging van lokale kerkleiders werden ze een dag later vrijgelaten.

Na het voorval werden alle kerkleiders uit het dorp geïnstrueerd te stoppen met evangelisatie. Het is voor christenen niet meer toegestaan om in het openbaar uit te komen voor hun geloof. Alleen in de kerk en binnenshuis is dat toegestaan. Deze nieuwe regels zijn in strijd met de grondwet van het land, die godsdienstvrijheid garandeert en vrijheid van meningsuiting beschermt.

Bid voor de groep christenen die betrokken waren bij deze evangelisatieactie. Dank de Here God dat ze weer zijn vrijgelaten. Bid dat ze rust vinden bij Hem en geen wrok koesteren tegen de aanvallers.

Bid voor de moslims die de christenen aanvielen.

Bid dat de nieuwe regels snel opgeheven worden, zodat christenen vrijuit kunnen getuigen van de Here Jezus.

Ethiopië: Zes christenen krijgen gevangenisstraf

Zes leden van de Orthodoxe kerk in Ethiopië zijn veroordeeld tot celstraffen tussen de vijf en negen jaar. De zes christenen schreven begin dit jaar een brief naar verschillende politieke leiders waarin ze vertelden over de vervolging die ze als christenen in hun deelstaat ervaren.

De brief werd door de media opgepikt, waarna de zes christenen werden veroordeeld voor “het zaaien van haat” en het “ondermijnen van het vertrouwen in de overheid”.

Bid voor deze zes christenen.

Bid dat de gevangenisstraffen in een hoger beroep worden teruggedraaid.

Bid om Gods nabijheid in de gevangenis.

Ethiopië: Zeven christenen onterecht vast

Tijdens een doopdienst op 25 april in de stad Asela zijn zeven christenen gearresteerd. Ze zitten vast omdat ze illegale bijeenkomsten zouden hebben bijgewoond. De kerk ontkent de aanklacht en geeft aan officieel toestemming te hebben gekregen voor de samenkomsten. Politieagenten arresteerden de drie leiders van de kerk en vier gemeenteleden die onlangs christen zijn geworden.

“De situatie in de gevangenis is erg moeilijk. Meer dan 168 gevangenen zitten samen in een krappe ruimte. ’s Nachts hebben de christenen net genoeg ruimte om op hun zij te liggen. Eén van hen moet slapen in de toiletruimte”, zegt een persoon die de christenen opzocht in de gevangenis.

De leider van de kerk in Asela zei in reactie hierop: “God heeft deze situatie in de hand. We prijzen onszelf gelukkig dat we op deze manier voor Christus mogen lijden. Bovendien leven we nog, terwijl vele anderen in het verleden de dood vonden.” Ondanks de moeilijke omstandigheden proberen hij en de andere christenen het evangelie uit te leggen aan hun medegevangenen.

Dank dat de zeven christenen moed en kracht hebben ontvangen om van Jezus Christus te getuigen in de gevangenis.

Bid voor de hoorzitting die aanstaande maandag 11 mei plaatsvindt. Bid dat waarheid en gerechtigheid centraal staan en dat de aanklacht wordt ingetrokken.

Bid om Gods bescherming voor de kwetsbare gemeenschap van nieuwe gelovigen, en om wijsheid voor de kerkleiders.

Ethiopië: 15 jaar cel dreigt voor Ali en Hakim

De christenen Ali* en Hakim* uit Ethiopië hebben allebei een moslimachtergrond. Ze staan onder zware druk om terug te keren naar de islam. Door een valse beschuldiging belanden ze mogelijk voor vijftien jaar in de cel.

Al direct na hun bekering tot het christendom werden Ali en Hakim bedreigd. Familieleden waarschuwden de mannen dat ze moesten terugkeren naar de islam. Maar Ali en Hakim weigerden hun geloof in Christus op te geven. Kort daarna stond de politie voor de deur. Beide mannen werden beschuldigd van ‘het verbouwen van illegale planten’ op hun land. Een misdaad waar vijftien jaar gevangenisstraf op staat.

Ali en Hakim zitten gevangen in afwachting van de rechtszaak tegen hen. Open Doors heeft hen in de gevangenis opgezocht en voorzien van voedsel en medicijnen. Kerkleiders vertellen dat ook andere christenen met een moslimachtergrond in vergelijkbare situaties zitten. Ze zijn bezorgd over de toenemende druk waarmee christenen te maken hebben.

Bid dat Ali en Hakim sterk staan in het geloof en op de Here God vertrouwen.

Bid dat er recht wordt gedaan en dat de valse beschuldiging tegen beide mannen wordt ingetrokken.

Bid om bescherming, kracht en wijsheid voor kerkleiders en voor andere christenen met een moslimachtergrond. Bid dat ze zich niet laten intimideren door bedreigingen en onrecht.

Ethiopië: Vader van acht kinderen vermoord om zijn geloof

“Hij maakte me soms wakker om met hem te bidden en zei: ‘Er is een bepaalde angst in mij voor mijn gezin. Ik weet niet precies wat het is’. Dan gingen we vervolgens samen bidden”, vertelt Abebu Mosisa uit het westen van Ethiopië. Haar man Reta Senbeta bad de laatste tijd vaker voor zijn gezin. Tot hij een paar maanden geleden ineens door een kennis werd vermoord. Abebu was toen zeven maanden zwanger van hun achtste kind.

Reta kwam recentelijk tot geloof en wijdde zijn leven toe aan Jezus Christus. Voorheen volgde hij de tradities van zijn vader en maakte deel uit van kringen met invloedrijke religieuze leiders. Met name één kennis was bijzonder teleurgesteld dat Reta deze eeuwenoude tradities opgaf. Hij wilde Reta dwingen zijn geloof te verloochenen en te stoppen met het verspreiden van het evangelie. Abebu: “Deze persoon bedreigde ons herhaaldelijk. In het begin namen we het niet erg serieus. Maar na een tijdje begon ik me ongemakkelijk te voelen”.

Op een avond was Reta onderweg naar huis na een kerkdienst. Ooggetuigen zagen dat de bewuste kennis een arm om hem heensloeg. Ze namen aan dat de twee een vriendschappelijk gesprek voerden, maar seconden later hoorden ze schoten. Reta had twee kogels in zijn borst en stierf kort daarna. Abebu blijft achter met haar kinderen. Ze maakt zich zorgen om de toekomst omdat ze niet weet hoe ze haar gezin kan onderhouden. In samenwerking met de lokale kerk ondersteunt Open Doors Abebu met voedsel en kleding. Haar acht kinderen zijn tussen de 0 en 10 jaar oud.

Bid voor Abebu en haar kinderen. Bid dat Gods troost en bemoediging hen zullen helpen het trauma van deze gebeurtenis en het verlies van hun man en vader te verwerken.

Bid voor gerechtigheid in deze zaak. De moordenaar van Reta heeft zichzelf aangegeven, maar is een invloedrijk man. In plattelandsgebieden is het makkelijker om het recht te manipuleren.

Bid dat de kerkleiders die Abebu en haar gezin ondersteunen wijsheid ontvangen. Dat de kerk het gezin liefheeft en helpt als één grote familie.

Ethiopië: Timirat vrij na 21 maanden cel

Tamirat WoldeGorgis uit Ethiopië is na 21 maanden eindelijk vrijgelaten uit de gevangenis. “Ik had geen idee wat me buiten de poort te wachten stond. Maar wat deed het me goed dat er christenen op me stonden te wachten en God dankten voor mijn vrijlating.”

Tamirat werd opgepakt en opgesloten na een woordenwisseling met een islamitische huisgenoot die Tamirat ervan beschuldigde de islam te hebben beledigd. De gealarmeerde politie koos al snel de kant van de collega en zette Tamirat gevangen.

“In de gevangenis voelde ik me de eerste tijd van iedereen verlaten”, vertelt Tamirat. “Zelfs mijn eigen advocaat mocht niet met mij spreken. Ik zat met 40 anderen in een cel van 4 bij 4 meter, zonder enige privacy. Mijn handen en voeten werden vastgebonden en ik werd geslagen.” Na een oneerlijk proces waarbij Tamirat de kans wordt ontnomen zelfs iets te zeggen, was er volgens de rechter onvoldoende bewijs. Toch werd Tamirat niet vrijgesproken, maar veroordeeld tot twee jaar cel. Het proces duurde lang, toen Tamirat werd veroordeeld, zat hij al 16 maanden gevangen. Vijf maanden later werd hij onverwacht vrijgelaten.

Ondanks de zware en eenzame tijd in de gevangenis is Tamirat niet verbitterd geraakt: “God heeft me laten weten dat Hij Zich mijn omstandigheden aantrok en dat mijn zaak in Zijn handen lag. Het was moeilijk, maar mijn tijd in de gevangenis heeft me sterker gemaakt en mijn geloof opgebouwd. Ik dank God en iedereen die mij heeft bijgestaan en voor mij heeft gebeden.”

Dank voor de vrijlating van Tamirat. Dank ook voor de christenen die voor hem hebben gebeden en voor de bemoediging die een aantal christenen voor Tamirat kon zijn in de rechtszaal.

Bij thuiskomst ontdekte Tamirat dat zijn land in beslag is genomen door de autoriteiten en aan iemand anders is gegeven. Tamirat heeft een verzoek ingediend om zijn land terug te krijgen. Dat is nog in behandeling. Bid voor een goede uitkomst.

Bid voor Tamirat en zijn vrouw en kinderen. Na bijna twee jaar van angst en onzekerheid moeten ze eraan wennen om weer samen te zijn.

Ethiopië: Barack wordt voortdurend met de dood bedreigd

Ooit viel hij christenen lastig en onderwees hij de islamitische leer. Nu is Barack Hussein Kedir uit Ethiopië zelf op de vlucht om zijn geloof in Christus. Na meerdere doodsbedreigingen vluchtte Barack met zijn vrouw en twee kinderen naar Kenia, maar ook daar voelt hij zich niet veilig. “Moslims hebben geprobeerd me te doden, zelfs hier in Kenia.”

Barack kwam begin jaren ’90 tot geloof in Christus toen hij ernstig ziek was. Na zijn bekering werd Barack zelf vervolgd. Zijn familie wilde niets van zijn geloof weten en zijn vader schoot hem zelfs in zijn been om zijn daad.

Barack ontvluchtte Ethiopië eerder al in 2003 en leefde jarenlang in Kenia. Hij keerde in 2009 terug om daar drie nieuwe kerken te ondersteunen. Opnieuw werd Barack ontdekt door moslimextremisten. In 2010 werd hij ontvoerd, bedreigd met een pistool en vergiftigd. Hij overleefde, maar na nieuwe doodsbedreigingen per sms heeft Barack nu opnieuw het land verlaten.

Wilt u bidden voor bescherming van Barack en zijn gezin?

Bid dat het werk wordt voortgezet dat Barack in Ethiopië is begonnen. Bid dat de gemeenten die hij ondersteunde, blijven samenkomen.

Bid ook voor andere moslimbekeerlingen in Ethiopië. Zij kunnen vaak niet aan hun familie vertellen dat ze christen zijn geworden, uit angst om verstoten te worden.

Ethiopische evangelisten vrijgelaten uit de gevangenis

Ethiopië – De evangelisten Temesgen Alemayehu en Tigist Welde Amanuel uit Ethiopië zijn uit de gevangenis. De twee hadden officieel al op 21 september moeten vrijkomen na het betalen van een boete, maar medegevangenen zorgden ervoor dat er een nieuwe aanklacht tegen hen werd opgesteld. De twee zouden in de gevangenis de Ethiopische Orthodoxe Kerk (EOK) belachelijk hebben gemaakt. De rechter heeft die aanklacht nu van tafel geveegd.

Alemayehu en Amanuel waren veroordeeld tot zes maanden gevangenisstraf. Ze zouden mensen geld hebben gegeven om christen te worden. Op 21 september kregen de evangelisten te horen dat ze vrij zouden komen door het betalen van een boete van 40 dollar, wat in Ethiopië een erg hoog bedrag is. Medegevangenen staken daar echter een stokje voor en stelden een petitie op waarin Alemayehu en Amanuel werden beschuldigd van het beledigen van de EOK. Op basis van die handtekeningenactie werd een nieuwe aanklacht opgesteld. De rechter deed de aanklacht af als tegenstrijdig en waardeloos. Daarop mochten de twee evangelisten eind oktober de gevangenis verlaten.

Alemayehu en Amanuel zijn evangelische christenen. In de streek waar zij wonen, zijn de meeste mensen aangesloten bij de EOK. Een aantal orthodoxe christenen staat vijandig tegenover de evangelische christenen in het gebied.

Dank God voor de vrijlating van het tweetal.

Bid dat ze hun gevangenschap goed zullen verwerken.

Bid ook dat ze hun evangeliserende werk voort zullen zetten.

Ethiopië: Geheime gelovige Bashir al vier maanden gevangen

Hij probeert begrip te kweken tussen moslims en christenen in zijn land. Maar Bashir Musa Ahmed uit Ethiopië moet die pogingen momenteel staken. Hij zit al vier maanden gevangen, omdat hij moslims bijbels zou hebben gegeven met een omslag die lijkt op de cover van de Koran.

Bashir, een ex-moslim, staat bekend als een moedige prediker en wordt door veel mensen gewaardeerd omdat hij probeert christelijke leiders en moslimsleiders met elkaar in gesprek te brengen. Het uitdragen van het christelijk geloof en evangeliseren zijn niet verboden in Ethiopië. De bijbels die Bashir verspreidt, hebben echter een omslag die lijkt op de Koran. Dat is in strijd met het copyright. Ook zou Bashir daarmee de islam beledigen. Volgens christenen uit de omgeving van Bashir is er niets bijzonders aan de bijbels die hij verspreidde. Ze zijn algemeen verkrijgbaar.

Volgens christelijke bronnen in Ethiopië zitten familieleden van Bashir en leden van zijn stam achter zijn arrestatie, in een poging hem te stoppen te evangeliseren. Maar vanuit de gevangenis klinkt een krachtig getuigenis. Bashir laat zich niet stoppen. “Ik weet dat ik op Gods tijd vrij zal komen. Blijf voor me bidden.”

Dank God voor de krachtige woorden van Bashir. Bid dat hij vrij komt op Gods tijd, zoals Bashir zelf vraagt.

Bid voor de gezondheid van Bashir. Hij is afgevallen sinds zijn arrestatie. Daarnaast heeft hij kleren nodig. Bid dat hem die gegeven worden.

Dank voor de vele geheime gelovigen (ex-moslims) die in Ethiopië wonen. Dank dat zij de Here Jezus hebben leren kennen en dat ze volgens de Ethiopische grondwet vrij zijn hun geloof uit te dragen. Bid dat die wet dan ook nageleefd wordt.