Categoriearchief: kazachstan

Kazachstan: Voorganger van gesloten kerk blijft hoop houden

‘We moeten op onze knieën blijven en ons niet laten afleiden’

Sinds 2012 is het in Kazachstan verboden religieuze activiteiten te organiseren in gebouwen die hiervoor niet geregistreerd zijn. In 2014 werden er strenge controles uitgevoerd bij religieuze organisaties. De Presbyteriaanse kerk in de stad Almaty moest per direct alle religieuze activiteiten staken. Voorganger Azim ziet zijn kerk uiteenvallen, maar is hoopvol.

Azim was nog maar 24 toen hij voorganger van de Presbyteriaanse kerk werd. Hij behoorde tot één van de jongste voorgangers in Kazachstan. Azim zette zich voor de volle honderd procent in voor zijn gemeente, maar zag de ooit volle kerk slinken. Hij voelde zich verlaten en alleen.

Twaalf jaar later, op 36-jarige leeftijd, moet hij van de autoriteiten zijn kerk sluiten. Azim: “Buren hadden geklaagd over de kerk, omdat de kerk volgens hen ingaat tegen het geloof van hun voorouders, tradities en nationale waarden.” Het gebouw mag voorlopig niet worden gebruikt voor religieuze bijeenkomsten. Ook al zijn vrijwel alle activiteiten gestopt, Azim is nog altijd voorganger van dezelfde gemeente. Samen met zo’n dertig kerkleden proberen ze de problemen met de vergunning op te lossen. In Kazachstan kan zo’n proces jaren duren.

Azim geeft niet op, integendeel. “Duizenden mensen vanuit de hele wereld bidden voor onze situatie. Dit maakt me dankbaar. Alles heeft een bedoeling, vervolging maakt de kerk sterker, dat weet ik uit de geschiedenis. Vandaag is een zeer belangrijk punt voor de kerk in Kazachstan. We moeten nu op onze knieën blijven, het verwachten van de Here God en ons niet laten afleiden door de omstandigheden en moeilijkheden.” De voorganger vraagt u om te volharden in gebed. “Moedig ons aan, bid voor mijn kerk, voor de christenen hier en voor mijn gezin.”

Kazachstan staat op plek 42 van de Ranglijst Christenvervolging. De dictatoriale regering van Kazachstan voert steeds nieuwe wetgeving in die hen nog meer ruimte biedt om mensenrechten te negeren en godsdienstvrijheid in te perken. Christenen worden vaak overvallen, bedreigd, gearresteerd en krijgen boetes opgelegd.

Gebed

Dank de Here God voor de inzet van Azim, bid dat hij op Jezus Christus blijft vertrouwen.

Bid dat de kerk in Kazachstan blijft bestaan en bid dat christenen manieren vinden om elkaar te ontmoeten. Bid voor groei in het geloof.

Bid dat er vergunning wordt gegeven aan de Presbyteriaanse kerk, zodat er weer samenkomsten kunnen worden georganiseerd.

Kazachstan: voorganger naar de gevangenis

De Kazachstaanse christen Bakhytzhan Kaskhumbayev werd op 17 februari veroordeeld tot vier jaar gevangenisstraf. De inmiddels gepensioneerde voorganger werd in mei 2013 gearresteerd en beschuldigd van ‘inbreuk op de gezondheid van een gemeentelid’. Naast de gevangenisstraf moet Bakhytzhan ook een boete van bijna negenduizend euro betalen.

Bakhytzhan werd door de moeder van een van zijn gemeenteleden ervan beschuldigd dat hij haar dochter had beschadigd, omdat zij de kerk bezocht. De advocaat van Bakhytzhan noemt deze zaak ‘een van de vreemdste gevallen die hij heeft gezien’ en gaat in hoger beroep tegen de uitspraak van de rechter.

Bid dat de aanklachten tegen Bakhytzhan worden verworpen.

Bid om kracht en wijsheid voor Bakhytzhan en voor zijn gemeenteleden.

Kazachstan: Pastor Kashkumbayev is vrijgelaten

Een maand geleden vroegen we uw gebed voor pastor Bakhytzhan Kashkumbayev uit Kazachstan. Hij zat sinds mei 2013 in de gevangenis. Begin deze week diende de rechtszaak tegen hem. De rechter heeft hem een voorwaardelijke celstraf opgelegd en Bakhytzhan mocht na de zitting direct naar huis. Hij is inmiddels herenigd met zijn vrouw, kinderen en kleinkinderen.

Dank God dat pastor Bakhytzhan Kashkumbayev weer op vrije voeten is!

We vragen u ook voor hem te blijven bidden. De familie wil in beroep gaan tegen de uitspraak, om de
voorwaardelijke celstraf ook van tafel te krijgen.

Kazachstan: Proces tegen pastor Bakhytzhan Kashkumbayev begint

Acht maanden zit hij al in voorarrest. In oktober zou hij worden vrijgelaten om zijn rechtszaak in vrijheid af te wachten, maar net buiten de gevangenismuren werd hij opnieuw gearresteerd. Gisteren is de rechtszaak tegen de 67-jarige pastor Bakhytzhan Kashkumbayev uit Kazachstan eindelijk begonnen.

Lange tijd waren de exacte aanklachten onduidelijk, maar nu blijkt dat de pastor uit Kazachstan wordt beschuldigd van ‘het opzettelijk schaden van de gezondheid van twee of meer personen’, ‘aanzetten tot haat’ en ‘het leiden van een organisatie die anderen schade toebrengt’. De straffen die hiervoor worden opgelegd, kunnen oplopen tot acht jaar. Pastor Kashkumbayev ontkent alle aanklachten en ervaart dat zijn gemeente buitengewoon zware druk van de overheid te verduren heeft. Lees het verhaal dat we eerder over hem en zijn kerk schreven op de website.

Hoop dat er snel een einde aan de zaak komt, lijkt ijdel. De rechtbank besloot gisteren de zaak aan te houden tot in elk geval 31 januari. Dat is enerzijds een domper voor Bakhytzhan en zijn familie, anderzijds biedt dit zijn advocaat de mogelijkheid alle stukken goed te bestuderen. Bakhytzhan kreeg zijn dossier, dat inmiddels een behoorlijke omvang heeft, eind december pas. Hij moest zich in zijn eentje voorbereiden op de zaak, omdat zijn advocaat in het ziekenhuis lag.

Acht maanden in de gevangenis hebben de gezondheid van pastor Bakhytzhan geen goed gedaan. Hij is doof geworden aan één oor en heeft hartproblemen. Bid dat de Here God hem geneest van deze kwalen.

Bid voor zijn vrouw Alfiya en de zoons van Bakhytzhan. Zij hebben hem sinds de nieuwe arrestatie in oktober twee keer mogen zien. De tweede keer, tijdens een hoorzitting op 10 januari, werd de familie gesommeerd te vertrekken, omdat de zitting volgens de rechter achter gesloten deuren moest plaatsvinden.

Bid dat pastor Kashkumbayev Gods nabijheid ervaart in de gevangenis en de rechtszaal. Dat hij zijn leven in Gods hand durft te leggen en erop vertrouwt de juiste woorden te spreken.

Kazachstan: Pastor uit Astana gearresteerd

Bahytzhan Kashkumbaev is de voorganger van Grace Church in Astana, de hoofdstad van Kazachstan. Hij werd onlangs gearresteerd op verdenking van ‘het veroorzaken van aanzienlijke schade aan de psychische gezondheid’ van een kerklid. Twee dagen na zijn arrestatie vond er een hoorzitting plaats waarna de rechter besloot de pastor twee maanden in voorarrest te houden.

Afgelopen oktober viel de politie al een keer binnen bij Grace Church. Ze ondervroegen kerkleden en namen geld en lectuur in beslag. Na de inval verklaarde de politie tegen de lokale media dat de aanklacht is dat kerkleden hallucinerende middelen te drinken krijgen. Het vermeende hallucinerende middel was een lokale roodkleurige thee die als non-alcoholische avondmaalswijn wordt gebruikt. Maar het politieverhoor van de kerkleden ging veel verder dan het zogenaamd onderzoeken van deze drank.

Aanklagers zoeken al langer naar aanleidingen om de leiders van Grace Church op te pakken, maar hun redenen hiervoor zijn onduidelijk. Na de inval in oktober kregen de kerkleden van de politie te horen dat de moeder van een kerklid 15 maanden eerder beweerde dat haar dochter psychische schade heeft geleden na het bijwonen van een kerkdienst. Leden van Grace Church ontkennen deze beweringen stellig.

Bid voor pastor Kashkumbaev die vastzit, en voor zijn familie.

Bid dat de waarheid in deze zaak duidelijk zal worden voor alle betrokken partijen.

Veel mensen in Kazachstan geloven dat elke protestantse kerk een sekte is. Bid voor de reactie vanuit de samenleving.

Kazachstan: Makset Djabbarbergenov is vrij!

Meerdere malen vroegen we uw gebed voor de Oezbeekse pastor Makset Djabbarbergenov. Hij zat gevangen in Kazachstan en dreigde uitgeleverd te worden aan Oezbekistan, waar hem een jarenlange gevangenisstraf boven het hoofd hing vanwege zijn christelijke activiteiten. We zijn dankbaar u te kunnen melden dat Makset is vrijgelaten! Hij heeft Kazachstan inmiddels verlaten en is in Europa aangekomen.

Het laatste nieuws over de vrijlating van Makset leest u op de website.

We vragen u voor Makset en zijn gezin te blijven bidden.

Kazachstan: kerken in problemen door nieuwe godsdienstwet

Kerken in Kazachstan die niet geen officiele registratie hebben mogen sinds vorige week niet meer samenkomen. De politie kan gebedsbijeenkomsten, vergaderingen en kerkdiensten van ongeregistreerde kerken binnenvallen. Daarbij kunnen kerkleden en voorgangers zonder pardon worden opgepakt, worden vastgezet of hoge boetes opgelegd krijgen.

Vorig jaar ondertekende de president van Kazachstan een wet die alle religieuze groepen verplicht om zich voor 25 oktober officieel te laten registreren. Wie die registratie niet heeft, kan vanaf nu per direct op een zwarte lijst komen te staan.

Honderden kerken vroegen een vergunning aan, maar de behandeling van die aanvragen verliep erg langzaam. Veel kerken werden afgewezen of werden tegengewerkt: ze kregen de mededeling dat ze niet de juiste papieren hadden om een aanvraag te doen. Daarnaast zijn er ook kerken die zich niet durven te registreren, of die geen nieuwe aanvraag in hebben gediend omdat ze al eerder zijn afgewezen. Het lijkt erop dat er met deze nieuwe wet een eind komt aan de ongestoorde samenkomst van heel veel christenen. Vooral protestantse christenen worden getroffen door de wet: meer dan eenderde van de protestantse en evangelische kerken heeft nu geen registratie.

Bid dat de voorgangers van de kerken zonder vergunning de moed zullen houden om door te gaan.

Bid dat kerken die wel een vergunning hebben diegene zonder vergunning zullen helpen als zij in moeilijkheden komen.

Bid dat de overheid de wet soepel hanteert zodat de kerken weinig last zullen hebben van invallen.

Uitlevering dreigt voor Makset

“Ik bid dat als dit van U is Heer, ik zal accepteren wat U zegt en U mij wilt helpen om het te dragen”, bidt de 32-jarige Makset die moe is van alles wat hem de laatste tijd is overkomen en bang is voor wat komen gaat. Al zes keer eerder werd hij opgepakt, maar deze keer heeft hij het zwaarder dan ooit.

Makset werd opgepakt in Kazachstan, het land waar hij in 2007 met zijn gezin naar toe vluchtte. Twee jaar later kregen ze van vluchtelingenorganisatie UNHCR de officiële status van vluchteling. Even leek het erop dat Makset in redelijke vrijheid kon leven, maar doordat Kazachstan volgens eigen regels bepaalt wie vluchteling is, kan hij nu alsnog worden uitgeleverd. We vroegen u hier een paar weken geleden gebed voor en doen dat nu opnieuw. Als Makset toch naar Oezbekistan moet, belandt hij waarschijnlijk jaren in de cel. Daarom is Open Doors een protestactie gestart om de zaak
bij de ambassade te bepleiten.

Bid dat God Makset kracht geeft om door te gaan.

Bid dat het hooggerechtshof de vluchtelingenstatus van Makset erkent, zodat hij eindelijk met zijn gezin in rust kan leven.

Bid ook voor de vrouw en kinderen van Makset, die in deze onzekere en spannende tijd zonder hun vader moeten leven en de kans lopen om hem langere tijd niet meer te zien.

Kazachstan: Uitlevering dreigt voor pastor Makset Djabbarbergenov

De 32-jarige Makset is getrouwd en vader van vier zonen. Volgend jaar april verwachten hij en zijn vrouw hun vijfde kind. Of Makset die geboorte kan meemaken, weet hij niet. Alles hangt af van de uitspraak van het hooggerechtshof van Kazachstan. Mag hij in Kazachstan blijven als vluchteling of moet hij terug naar zijn vaderland Oezbekistan, waar hij wordt gezocht als ‘religieus extremist’? Als dat laatste gebeurt, hangt hem een jarenlange gevangenisstraf boven het hoofd.

Makset leidde een pinkstergemeente in zijn woonplaats Nukus, de hoofdstad van de Oezbeekse autonome regio Karakalpakstan. In 2007 viel een antiterreureenheid van de politie zijn huis binnen en beschuldigde hem van het houden van een ‘illegale bijeenkomst’. De politie nam Makset mee, maar toen hij een paar uur later de mogelijkheid kreeg even naar huis te gaan, sloeg hij direct op de vlucht en kwam in Kazachstan terecht. Zijn vrouw Aigul en de kinderen voegden zich later bij hem. In Kazachstan kreeg Makset in februari 2009 van de UNHCR een officiële vluchtelingenstatus. Die status moest hem tegen uitlevering beschermen.

Kazachstan veranderde echter de procedure en besloot zelf de status van vluchtelingen te (her)beoordelen. Het comité dat die (her)beoordeling doet, hanteert niet de regels van de UNHCR, maar oordeelt op basis van eigen richtlijnen of iemand een vluchtelingenstatus krijgt. In maart 2011 kregen Makset en zijn gezin te horen dat de status van vluchteling die hem door de UNHCR werd gegeven, niet werd erkend door Kazachstan.

Makset ging twee keer in hoger beroep tegen die uitspraak, maar beide beroepen werden afgewezen. De zaak ligt nu nog bij het hooggerechtshof, maar wanneer de zaak voorkomt is onduidelijk. Een advocaat probeert te helpen in deze situatie. Makset en Aigul hebben om gebed gevraagd en wachten in spanning af op wat komen gaat.

Bid voor rust voor Makset nu hij in grote spanning zit over de mogelijk uitlevering.

Bid dat het hooggerechtshof de vluchtelingenstatus van Makset wel erkent, zodat hij niet zal worden uitgeleverd, maar terug kan keren naar zijn gezin.

Bid ook voor Aigul, de vrouw van Makset. Zij is zwanger en heeft nog vier andere kinderen waar ze voor moet zorgen.